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APEC

中國重拾建立亞太自貿區戰略

APEC成員經濟體的貿易部長發表聲明稱,同意為加強區域經濟一體化和推進亞太自貿區「採取切實行動」。此舉被視為中國在與美國主導的TPP談判角力。

環太平洋各國的貿易部長們呼籲,今年內朝着建立廣泛的自由貿易區採取「切實行動」。在一些人看來,此舉是中國針對美國在該地區發起的努力作出的回應。

亞太經合組織(APEC) 21個成員經濟體(包括中國和美國)的貿易部長上周日發表聲明稱,他們同意成立一個委員會,以「啟動並推進(建立一個亞太自由貿易區的)進程」。他們還表示,各方同意「從2014年起為加強區域經濟一體化和推進亞太自貿區採取切實行動」。

加強亞太地區經濟一體化的呼籲出爐之際,越南當局正試圖制止本國爆發的一系列致命的反華抗議活動。這些抗議是由中國方面開始在南中國海中越爭議海域鑽探石油引發的。同時,在美國和中國在亞太地區角逐影響力的大背景下,這一呼籲也具有更大的戰略內涵。

重拾亞太自由貿易區這個近乎休眠的想法,是東道主中國在上周末APEC青島會議的籌備階段提出的。周一,參與美國主導的《跨太平洋戰略經濟夥伴關係協定》(TPP)談判的各國部長將在新加坡開會。

中國對涉及12個國家的TPP一直抱有警惕態度。TPP被宣揚為美國總統巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)「重返亞洲」戰略的經濟支柱,是華盛頓方面針對中國崛起作出的戰略回應的一個關鍵組成部分。中國近期致力於打造替代方案的可信度,包括建立一個APEC自貿區,並達成協議、將中國與東南亞國家簽署的貿易協定擴大為一個更廣泛的地區協定。

TPP本身也被一些人視為更廣泛的亞太自貿區的潛在跳板,他們提出了中國最終加入TPP的可能性。作為APEC成員國,美國支持更大的區域自貿區的想法。

但是,通過推動向APEC自貿區的想法注入新的動力,中國在TPP談判處於關鍵時刻時出招,提出了加大區域一體化的替代路徑。TPP談判近幾個月來已陷入僵局。

TPP談判代表上周在越南開會,據報導取得了進展。但是,數個國家的部長將不參加新加坡的TPP會議,美國官員也淡化了各方有望很快達成協議的預期。

另外,APEC上周日表示,更新全球高科技產品貿易過時規則的努力取得了進展。APEC的貿易部長們在聲明中表示,在修訂1997年《信息技術產品協議》(Information Technology Agreement,簡稱ITA)一事上,「談判主要參與方同意將尋找創造性的路徑向前推進」。

在日內瓦舉行的更新ITA的談判,旨在消除一系列高科技產品的關稅。這些談判在去年破裂,原因是中國尋求將一長串產品排除在免稅範圍之外。美國和其他方面將ITA談判視作一塊考驗中國的試金石,因為中國正尋求加入其他磋商,包括為每年4.6兆美元的服務貿易達成全球新協議的談判。

美國貿易代表邁克•弗羅曼(Mike Froman)表示,美國近日就如何推進談判向中國提出了一些「新想法」,並得到APEC其他成員經濟體的支持。

「我們取得了進展,縮小了我方與中方的分歧,但我們還沒有到達終點,」他在一份通過電子郵件發給英國《金融時報》的聲明中表示。但他補充稱:「在主要參與者的加緊努力下,ITA擴圍有望在短期內實現。」

譯者/和風

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