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美國敦促中國重啟IT免關稅談判

美國在APEC貿易部長青島會議前施壓,要求中國重返談判桌

美國敦促中國幫助重啟相關談判,以更新涉及每年2兆美元全球IT產品貿易的1996年協議。目前有人警告,太平洋周邊國家貿易部長將在周末召開的會議可能在不和氣氛中結束。

華盛頓在亞太經濟合作組織(APEC)貿易部長會議在中國青島開幕之前發出這一呼籲,這是美中之間圍繞北京在全球貿易談判中應當發揮什麼作用展開戰略過招的一部分。

美國、歐盟和其他方面將《信息技術產品協議》(Information Technology Agreement,簡稱ITA)談判視作一塊考驗中國的試金石,因為中國正尋求加入美國主導的規模大得多的磋商,這項磋商的目的是為每年4.6兆美元的服務貿易確定新的全球規則。

在世界貿易組織(WTO)的主持下展開的ITA討論,也被視為WTO面臨的一個考驗,目前其成員國正在辯論如何重啟陷入僵局的多哈回合貿易談判。「如果我們搞不定ITA,那我們怎麼去解決目前再度處於WTO議程中心的擴大市場準入問題?」一位駐日內瓦的貿易官員問道。

更新ITA、使其增添256個免稅產品品類(從平板電視到下一代半導體)的談判,在去年11月破裂,原因是目前全球最大的IT產品出口國中國尋求保持針對其中100多種產品的關稅。

參與談判的人士表示,自那以來進展甚微,因為北京的一些部委仍反對降低關稅壁壘,希望繼續保護本土產業。

但美國正試圖利用中國是今年APEC輪值主席國的事實,對北京方面施加新的壓力,要求其重返談判桌,並將其希望保持關稅的產品清單縮短至比較合理的長度。

美國貿易代表邁克•弗羅曼(Mike Froman)表示,當年ITA是作為亞太經合組織的一個倡議誕生的,並繼續在這個論壇的議程上佔據重要位置。APEC領導人去年10月在巴厘島開會時,曾呼籲趕在WTO貿易部長數周后在這個印尼島嶼開會之前,「迅速完成」ITA談判。

弗羅曼稱,因此,中國作為今年APEC會議的主辦國,順理成章地有責任幫助恢復談判。

「現在有一個真正的機會在ITA上取得進展,但就目前而言,一切都取決於中國,」弗羅曼在一份電子郵件聲明中表示。「作為APEC輪值主席國,中國有一個真正的機會在本周展現領導力,推動ITA取得進展。」

他補充稱,中國在ITA上有所作為,將發出一個有關「其對國際談判的總體姿態」的積極信號。這也將有助於在美國為美中正在展開的雙邊投資談判爭取支持。

熟悉北京方面談判立場的一名人士稱,中國反對將免稅產品清單擴大到包括某些產品,如各類醫療器材。中國商務部沒有回復記者的置評請求。

APEC其他國家也在向中國施壓。知情人士稱,上周APEC成員國的WTO大使在日內瓦開會時,澳大利亞、加拿大和日本等國家加入美國的行列,要求各國貿易部長在ITA談判不能取得進展的情況下,就在周日的閉幕聲明中表達「極度失望」。他們稱,中國很不希望在聲明中看到那樣的措辭。

美國發出呼籲之際,世界各地IT行業組織的一個同盟敦促APEC貿易部長們在青島會議上專註於重啟ITA談判。

總部位於華盛頓的信息技術產業理事會(Information Technology Industry Council)的全球政策主管約翰•紐佛(John Neuffer)表示,ITA談判去年功虧一簣,現在只需要一個最後衝刺。

「在我看來,只需在日內瓦進行一周談判,就能完成這件事。但要展開這一周談判,我們就需要中國配合,」他說。

(湯姆•米切爾補充報導)

譯者/和風

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