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中國

FT社評:讓南中國海恢復平靜

中國不久前在南中國海爭議海域部署了一個大型石油鑽井平台。尚不清楚中國為何要測試與越南的關係,但不管什麼原因,中國和越南都應該退後一步。

近年來,中國一直在東中國海和南中國海聲索自己的領土主張,這些行為強化了中國作為一個尋求最大化地區存在的強國的名聲。這一切導致了緊張局勢,最新矛盾是中國與越南圍繞石油鑽探權的糾紛。

南中國海在亞洲經濟中扮演着關鍵角色。世界上三分之一的航運要通過南海。南海的海床下很可能蘊藏着巨大的石油和天然氣儲量。其結果是,南海周邊地區政府——文萊、中國、馬來西亞、菲律賓、台灣和越南——都在爭奪資源所有權。

中越間的最新糾紛發端于越南東北方向大約150海里處的西沙群島(Paracel Islands)。中國稱,它在1974年從美國支持的南越手裡奪取了這些島嶼。河內方面拒絕接受這種主張,聲稱根據1982年《聯合國海洋法公約》(UNCLOS),中方鑽探位置明顯處在越南的「專屬經濟區」範圍內。

本月初,中國做出令人意外的新嘗試以主張自己的權利。在過去一年的大部分時間裡,北京似乎在與河內打造更密切的關係。但在5月2日,中國將國有石油公司旗下的一個大型石油鑽井平台部署到了西沙群島附近。

此舉引發了一個不祥的外交裂痕。越南總理阮晉勇(Nguyen Tan Dung)指責中國從事危險和嚴重的侵犯舉動。美國稱中國的行動是挑釁性的。

越南聲稱,中國出動了80艘船舶(包括軍方的一些艦船)保護鑽井平台。河內方面出動了自己的船隊,雙方相互撞擊,還用水炮互射。

尚不清楚中國為什麼要測試與越南的關係。這可能是對美國總統巴拉克•奧巴馬(Barack Obama) 4月亞洲之行的遲來的反應。奧巴馬支持菲律賓將其與中國的領土糾紛提交國際仲裁解決的訴求,這一立場惹惱了北京方面。

北京方面也可能對越南請求日本提供巡邏艇、以加強其防禦能力感到不滿;日方正在考慮越南的請求。

不管什麼原因,中國和越南應該退後一步。北京方面顯然對此次緊張突然升級負有主要責任。但鑒於北京方面的軍事實力,越南應當小心行事,以免引發與中國的衝突。

這次對峙是又一個理由,說明中國和東南亞國家聯盟(ASEAN)為什麼應當重啟努力,解決南中國海的深層次外交裂痕。東盟對此次石油鑽井平台事件的回應是軟弱無力的。

中國宣稱自己擁有幾乎整個南海的主權,其依據是中國自己在1953年出版的一張地圖。這張地圖畫出了一條「九段線」,用以標出中國宣稱屬於自己主權範圍的區域。中國從未解釋它提出這一主張的依據(無論是歷史淵源還是國際法)是什麼。

東盟應當重整旗鼓,努力就這些主權主張找到解決方案。它應當重啟2002年《南海各方行為宣言》,包括中國在內的有關各國簽署了這份宣言,同意協商解決島嶼爭端。美國若能批準《聯合國海洋法公約》,將對這一進程給予強大推動力。

在那之前,在南中國海有主權主張的所有國家應當要麼在爭議海域停止勘探活動,要麼在所有權問題最終解決之前分享果實。台日漁業協議(Taiwan-Japan Fishing Accord)就是一種經過驗證的模式。

南中國海歷史悠久,資源豐富。中國不斷增長的實力使其敢於主張這些水域的控制權,並利用基於歷史淵源的主張來滿足其對原材料的大量需求。如果北京方面希望其「和平崛起」宣示得到認真對待,其好戰姿態應當停止。爆發一場破壞性衝突的風險太高了。

譯者/何黎

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