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中國經濟

中國出口商應如何面對成本下跌?

清華—卡內基全球政策中心韓實:中國製造商與其費盡心機把價格定得比其他製造商更低,不如將盈餘用來與西方客戶建立更具意義的關係,並藉此創造出獨特價值。

近幾個月,由於人民幣貶值,原材料和工業投入品價格下降,中國製造業成本出現了大幅下跌。在製造成本攀升時期,中國的製造商不能靠價格競爭,而成本的大幅下跌使他們恢復了靠價格競爭的能力。如今,他們可以降低產品價格,收復曾經失去的生意。

但這並不是一條妙計。中國製造商與其費盡心機地把價格定得比其他製造商更低,倒不如將盈餘用來與西方客戶建立起更具意義的關係,並藉此創造出獨特的價值。

2014年3月中國政府進行改匯,擴大了人民幣兌美元的浮動區間。這意味着,與過去相比人民幣價值可以有更大的波動。此後,市場力量產生作用,人民幣價值隨之開始下跌。

自2014年伊始,人民幣已貶值2.3%。只靠人民幣貶值,處在盈虧臨界點上的中國製造商就能馬上盈利。

中國製造業向世界其他國家出口產品,推動着中國經濟的發展。目前,側重出口的中國製造業主要是為發達國家生產原材料密集型的機電產品。部分勞動力密集型產品(如鞋和T恤)的生產已經轉移到了其他發展中國家。如今近60%的中國製造商處於低勞動力產業,而原材料成本則佔到了總生產成本的80% 。

隨着國內經濟發展放緩,中國的生產者價格已經連續24個月處於收縮狀態。中國的原材料價格直線下降。鋼價低於1994年價格水平的時間超過了5個月,已經達到了二十年來的最低水平。其他金屬價格,如銅、鋁、鎳和鉛也大幅下跌,同時塑料價格也有所下降。

投入品價格的下跌意味着中國製造商可以節省更多成本,因為直接材料和間接材料的成本在其成本結構中所佔的比例大於人工成本的比例。原材料成本每降低10%,利潤會上升8%。

但是,通貨的貶值、投入成本的降低和贏利空間的增大不應該成為中國製造商繼續在公開市場上進行價格競爭的理由。全球金融危機以後,供給超過需求,顧客要求供應商能做得更多,以此來贏得他們的生意。人民幣貶值與投入品價格的下降給中國製造商提供了一個機會,使其可以靠近西方客戶。早就應該在這方面多做努力。

增進對西方客戶的了解,能使中國供應商獲益匪淺。國際旅行價格不菲,獲得簽證十分不易,而在中國的生活與在美國的生活也迥然不同。因而,人對人的聯繫是有限的,部分中國供應商也並不十分了解他們的客戶以及這些客戶所處的生活環境。

這使中國供應商很難面對客戶真正的擔憂。例如,供應商是否有能力在為特殊的最終用戶定製的產品上製造出特定的美學效果,達到專門的衛生標準。西方客戶所關心的其他問題還包括,中國製造商的生產計劃是否與發達國家的一樣精確,以及中國製造商的設計、管理以及融資能力是否能與發達國家的合格供應商相提並論。供應商與客戶之間膚淺的關係意味着,找到創造性的解決上述問題的方案幾乎是不可能的。

騰出資金來建設客戶關係,是中國製造商應該認真考慮的事項。出差時安排美國客戶觀看棒球賽就是一個不壞的想法。

中國的合約製造商也應該投資於國際客戶關係,改善其組織結構。無論是偶然形成的,還是故意為之,中國製造商往往與高收入國家的終端市場保持着距離。一些中間商,如採購公司、分銷商以及進口代理,也都將製造商與其終端客戶分隔開來,保持一定距離的合約關係很流行。小批量生產、臨時採購訂單、短期合約以及非股權與無約束的協議都很常見。

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