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軍事

亞洲掀起軍備競賽潮

FT專欄作家皮林:中國的崛起、以及美國在亞太地區影響力的下降,迫使印度、越南和菲律賓等國認真思考國防事務。這讓亞洲地區的和平蒙上了陰影。

人人都知道中國在擴充軍備。中國國防預算在20年間增加了7倍,輕鬆躍居全球軍費支出第二高的國家。觀察國防支出的斯德哥爾摩國際和平研究所(Stockholm International Peace Research Institute)表示,2012年,中國佔據全球國防支出的近10%。從官方數字來看,儘管中國的軍費僅為理論上資金緊張的美國的四分之一,但已經超過俄羅斯和英國兩國軍費的總和。

但人們不甚了解的是,中國擴充軍備對整個亞洲有何影響。2012年,亞洲國家國防支出在現代歷史上首次超過歐洲國家。從印度到韓國,從越南到馬來西亞,亞洲各國政府均在增加國防支出。即便是奉行和平主義、多年來一直削減國防開支的日本,近期也開始扭轉這種趨勢——面對來自中國在其看來與日俱增的威脅,日本開始調整自己的國防姿態。

作為一個增長迅速的地區,亞洲在歐美削減軍事支出時開始擴充軍備,在某種程度上是一種「自然而然」的變化。隨着經濟體增長,它們必然會更新國防裝備。類似地,因為中國眼下更加依賴原材料進口——不論是巴西的鐵礦石、還是蘇丹的石油,中國將關鍵海上通道的控制權「外包」給美國的意願也降低了。

但亞洲擴充軍備有另一重更讓人擔憂的意味。澳大利亞國立大學(Australian National University)戰略學教授德斯蒙德•鮑爾(Desmond Ball)稱其為「作用-反作用動力學」(action-reaction dynamics)。簡單說,亞洲正在上演舊式的軍備競賽。作家兼學者羅伯特•卡普蘭(Robert Kaplan)將這一現象稱為「精英媒體幾十年來報導最不充分的題材之一」。卡普蘭剛剛出版了一本關於南中國海局勢的新著,名為《亞洲鍋爐》(Asia』s Cauldron)。

這輪軍備競賽背後有諸多驅動因素。最重要的是中國實力的增長,這促使印度、越南和菲律賓等國更認真地思考國防事務。更糟的是,雖然美國政府採取了「重返」亞洲(或稱「再平衡」)戰略,但人們擔憂「美國治下的和平」(Pax Americana)不受挑戰的時代正在落幕。部分國家之間的緊張局勢——尤其是印度與巴基斯坦、朝鮮與韓國之間的對峙——也加劇了軍備競賽。

印度是擴充軍備最為明顯的國家之一,它在去年成為美國武器的頭號外國買家。2010年,印度超過中國成為全球最大的武器進口國,反映出中國軍備供應本土化的努力成效不錯。印度向美國購買軍備,旨在縮小技術差距。法國達索公司(Dassault)也在等待印度政府最終敲定拖延已久的交易,根據交易印度將購買價值高達200億美元的陣風(Rafale)戰機。印度2011年國防預算達到驚人的440億美元,僅略微低於教育支出。該國目前在建的戰艦和潛水艇有45艘,這是世界上規模最大的海軍建設計劃之一。

印度絕不是個例。馬來西亞國防支出2000年以來翻了一番多。奉行被人們親切稱為「毒蝦」戰略的新加坡,是全球前十大武器進口國之一。作為東南亞最小的國家,新加坡卻擁有該地區最強大的空軍。

新加坡防務專家Bernard Loo Fook Weng將潛艇稱為「新時髦品」。亞洲各國均在增加潛艇購買。印度、韓國和擔心中國「入侵」南中國海的越南,計劃在2020年之前各買6艘潛艇。澳大利亞正在進行二戰以來最重大的一場國防設備升級,它計劃在未來20年新增20艘潛艇。亞洲各國未來15年預計將總共購買110艘潛艇。

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