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新浪微博用戶增速創歷史新低

在準備美國IPO之際,新浪微博面臨激烈競爭和政府言論管控雙重壓力,但首度實現盈利

在新浪微博(Sina Weibo)準備赴紐約上市之際,新浪管理層正在努力解決一個問題,即如何能在政府打壓互聯網言論和對手激烈競爭的雙重壓力下,維持新浪微博的市場地位。新浪微博是中國的「類Twitter」服務。

新浪首席執行官曹國偉(Charles Chao)周二稱,上一季度,新浪微博用戶增長速度為歷史最慢。

曹國偉表示,公司的前景取決於能否扭轉這一局面。不過,新浪微博克服了用戶增長放緩的不利影響,首次實現季度盈利。這300萬美元的盈利來自廣告收入的增加,以及銷售用戶行為數據等業務帶來的收入。

「移動和社交領域的競爭加劇,」曹國偉說。「為維持競爭力,我們必須增加在移動領域的市場。」

曹國偉表示,新浪微博日活躍用戶數從去年9月的約5900萬增長至12月的6140萬,增幅4.2%。一家中國政府下屬的微博研究機構近期開展全國性調查,發現各家微博用戶總量呈下降趨勢。新浪認為,這一數據表明其競爭對手的微博用戶正在下降。

在與分析師長達一小時的電話會議中,新浪沒有提及將分拆其微博業務,但多位知情人士證實,新浪計劃讓新浪微博在紐約上市,估值高達80億美元。

但行業分析師稱,新浪要想讓投資者買帳,可能沒有那麼容易。

最大的威脅來自騰訊(Tencent)。作為中國市值最高的互聯網公司,騰訊開發了熱門應用微信(WeChat),它最初是類似於WhatsApp的聊天應用,但現已涉足電商、支付和遊戲。微信的走紅是新浪微博用戶數量萎靡的一個原因。

另一威脅來自政府。中國網民在新浪微博上表達對政府治理不力的不滿,或組織針對腐敗或環境污染的抗議活動,對此中國政府一直十分警惕。新浪僱傭了一批員工,負責刪除敏感微博。

去年後半年,政府加強了對互聯網異議的打壓,逮捕了一位知名的網路評論人士。中國還頒布了法規,如果微博內容被廣泛傳播,發布者可能會被指控傳播謠言或誹謗。

「上市時機確實有點奇怪,」北京諮詢公司BDA China的鄧肯•克拉克(Duncan Clark)說。

科技諮詢公司Marbridge Consulting的馬克•納特金(Mark Natkins)表示,可能會吸引到投資者的一點是,剝離後的新浪微博可能成為誘人的收購目標。

電子商務公司阿里巴巴(Alibaba)已持有新浪微博18%的股份,並有權增持到30%。正準備首次公開募股(IPO)的阿里巴巴去年大舉收購,以鞏固自身地位,抵禦騰訊的挑戰,而新浪掌握的用戶數據可能對它很有吸引力。

納特金表示:「這最終可能是為了一個結果,就是新浪微博被收購。」

八六證券研究(86Research)的首席分析師趙春明表示,分拆新浪微博可以賦予新浪管理層更大自由,能使之「更積極地」根據移動端用戶行為的變化調整企業構架。

新浪周二警告稱,由於公司大舉投資移動互聯網,今年利潤率可能承壓。

新浪2013全年凈營收增長26%至6.65億美元,凈利潤達4510萬美元,高於2012年的3170萬美元。

譯者/何黎

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