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WhatsApp新語音業務瞄準10億用戶

剛被Facebook收購的WhatsApp計劃開通語音功能,將再度衝擊傳統電信營運商。CEO庫姆接受FT採訪時表示,產品開發將獨立於Facebook,他不認為移動領域已出現泡沫。

就在將WhatsApp以190億美元價格出售給Facebook幾天之後,簡•庫姆(Jan Koum)赴巴塞羅那參加移動行業的一次展會。WhatsApp的低成本通訊平台導致業內競爭加劇,已使整個電信行業感到風聲鶴唳,而庫姆此行又帶來了一個新的衝擊。

從下一季度開始,WhatsApp的4.65億用戶將能夠彼此通話,這將給電信集團的傳統營收模式帶來新的威脅。在此之前,電信集團十分賺錢的短信服務已經被新崛起的WhatsApp之類的通訊平台不斷蠶食。

而WhatsApp不會就此止步——在世界移動通訊大會(Mobile World Congress)發表主題演講後,庫姆接受英國《金融時報》採訪時如此說道。他希望開通語音服務,並且規模要超過現有移動營運商的任何一種同類服務,目標用戶人數是10億。庫姆表示,WhatsApp目前每天新增用戶超過100萬,而且,隨著越來越多的人擁有智慧手機,為滿足俄羅斯、印度、巴西等新興市場經濟體的「狂熱」需求,WhatsApp每年不得不將伺服器數目翻一番。

不過,對移動營運商來說,這也不完全是壞消息。WhatsApp用戶需要訪問移動數據,這對電信集團來說是一個收入來源。同時,電信集團也可以轉向純粹基於數據、而不是語音和短信的收費模式。

庫姆表示,營運商十分迫切地想與WhatsApp合作,以推動用戶選擇基於數據流量的套餐。他還提到,WhatsApp已與KPN旗下的E-Plus達成協議,在德國開展共有品牌的移動服務業務。

他說:「世界正在朝著數據邁進。營運商與我們合作旨在推廣數據類套餐。雙方合作的核心就是數據類套餐。世界正在走向數據,由比特位和字節、0和1組成。不僅僅是我們,所有此類應用都在使用數據,這些數據不僅用於通訊,還用於看電影或發布推特之類。我們只是其中很小一部分。」

被Facebook收購後,WhatsApp在不到一周時間內就增加了1500萬新用戶。WhatsApp不對外披露其營收狀況。

庫姆斷然否認有關新用戶激增導致服務中斷的報導。他說:「我們的系統容量極大,出故障的是一個網路路由器。我們在恢復過程中不得不通查一遍。通常,我們的服務不會中斷這麼長時間。因此,考慮到Facebook公布消息的時機,(這)純屬運氣不佳。兩者之間並無聯繫。每年12月份,我們都會將伺服器數量擴大一倍,這足夠我們支持一年了。」

目前,WhatsApp的一些競爭對手——比如Skype和Line——已經在提供語音呼叫功能,不過庫姆表示,WhatsApp在移動數據的使用上會更高效。

WhatsApp是世界上人氣最旺的移動聊天應用,但一些規模較小的競爭對手也在吸引越來越多的新用戶,有些人可能因為擔心WhatsApp被Facebook收購後會改變服務模式,而轉向那些競爭對手。

總部在柏林的聊天應用公司Telegram表示,上周末它的用戶每天新增100多萬。該應用標榜擁有強大的加密能力、能夠有效地保護用戶隱私。

不過庫姆認為,在亞洲流行的一些聊天應用,如Kakao,不至於成為WhatsApp在全球的有力競爭對手。他表示,這些應用在本土市場以外「還未能取得成功」。

「我們是一家全球性企業。我們不挑選市場,而是在每個國家都開展業務。我們跟這些應用談不上競爭。註冊用戶總數是人們經常報導和談論的指標,在我看來這個指標具有誤導性。從全球範圍來看,能與我們競爭的應用還未出現——我們只在亞洲一些當地市場上面臨競爭。」

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