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中英關係

中英經貿:不是坦途

倫敦「2014中國商業論壇」上,「如何尋求與中國更深入合作」是英國工商界代表探討的熱點。然而不斷刷新紀錄的貿易數據和外交關係的好轉,並非意味着中英經貿從此一片坦途。

100多年前,正是英國商人的違規鋪設,讓中國有了歷史上第一條真正投入運營的鐵路;而百餘年後今天,中國的中鐵集團又已經開始醞釀著為英國國家高鐵的支線工程慷慨解囊了。兩國之間富有矛盾又兼具戲劇性的歷史淵源,似乎也在折射今天中英的經貿現實。

眼下,持續升溫的中英經貿往來又一次刷新了紀錄。

在英中貿易協會舉辦的「2014中國商業論壇」上,中國駐英大使劉曉明出具的數據顯示,2013年中英貿易總額歷史性突破700億美元,年增幅水平達到11%。依據此勢頭,這一數字有望在2015年衝破1000億美元大關。對比之下,目前中國與歐盟的平均貿易增長額僅為2.1%。同時,2013年中英雙邊投資額已達50億美元,涵蓋製造、金融、基建、零售以及文化等廣泛領域。

坐在論壇現場聆聽劉曉明大使介紹的,是500多名充滿務實精神的英國工商界代表。他們不僅悉心聆聽演講,在會談間隙,彼此也積極討論着怎麼和中國尋求「更深入」的合作,場面就像是一場在歲末年初「走向中國」的誓師大會。

而諸多現實也顯示,這些英國商人的確也正面對着一個格外好的年景。特別是在2013年的尾聲,英國首相大衛卡梅倫的訪華,宣告中英兩國之間長時間的外交冰凍宣告結束。在過去一年多的時間裡,政治僵局一直被視為影響中英經貿往來的最大不安要素。

英中貿易協會主席詹誠信(Lord Sassoon)表示:「2013年英國首相卡梅倫訪華,為中英經貿關係帶來了近年來所未有的積極形勢。在這種背景下,通訊科技、工程、設計以及生物科技都是兩國之間具有巨大合作潛力的領域。」

成熟的法律體系、穩定的政治環境、悠久的歷史文化和開放的政府姿態,讓英國成了中國投資客的不可多得目的地;而在英國商人眼中,中國的吸引力也絕不僅因為財力雄厚的「土豪」。一位英國諮詢公司的代表就認為,中國的政治威權體系很高效:「一個決定,很快就拍板了。而同樣的情況若發生在印度或意大利,政府黨派間則會吵來吵去,最後什麼也沒幹成。」

然而,基本面的利好,絕非意味着「更深層次的合作」就會從此順心如意。事實上,在商業數字不斷走高的背後,輿論紛爭和立場博弈始終如影隨形。

一方面,中國新一屆政府在十八屆三中全會啟動的一系列改革方案,引發一系列外資對於中國經濟發展重心將轉向本國市場的擔憂;而自上而下的反腐倡廉運動,也已經影響到倫敦牛津街奢侈品零售商的生意;而來自中國的《環球時報》乾脆指出,英國只是一個失掉魅力和影響的歐洲老國,只適合旅遊和留學。

另一方面,英國政府對中國的開放姿態,也正面臨諸多的輿論壓力。英國居民抱怨中國購房客炒高了倫敦市中心的房價,國會的官員也在呼籲加大對華為的監管力度;就連卡梅倫首相來之不易的訪華之旅,也被批評為了經濟目的,失掉了政治底線。

對於英國企業在中國面對的挑戰,金杜律師事務所(KING&WOOD MALLESONS)全球管理合伙人傅思德(Stuart Fuller)表示:「每一個國家都有不同的商業文化、環境和做生意的方式。近年來中國政府對於食品安全和藥品安全的監管力度在不斷加大,但是從更大的層面看,仍然會看到更多開放的姿態。」

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