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與FT共進午餐

與設計師卡羅琳娜共進午餐

她說自己是委內瑞拉人,卻自視為美國設計師。她專為顯貴設計服裝,包括卡羅琳•肯尼迪、小布什夫人勞拉等,公司年銷售額達十幾億美元。

每年八月,紐約就成了一座空城,城裡的上流人士不是趕赴漢普頓斯(Hamptons)的私人海灘、就是到康涅狄格州(Connecticut)起伏無垠的原野度假。可謂只見其名在門上,難見其人在家中————當然時尚界人士除外,因為每年9月6日開幕的紐約時裝周(New York Fashion Week)就在眼前了。

「哦,我每年8月回紐約,」設計師卡羅琳娜•海萊拉(Carolina Herrera)笑着說。她旗下公司年銷售額已達十幾億美元,她專為那些東奔西走的達官貴人設計服裝,其中就包括新任駐日大使卡羅琳•肯尼迪(Caroline Kennedy)。肯尼迪又是瑪莎文雅島(Martha's Vineyard)的夏日度假常客。「這就是幹這一行的代價,但我真的喜歡這行,想去哪裡就去哪裡,沒有條條框框的限制。」

我倆在聖安布魯斯餐廳(Sant Ambroeus)見面時,當然並無條條框框的限制。聖安布魯斯是家意式餐館,位於紐約曼哈頓西村(West Village)的名流居住區。此處綠樹成蔭,遍布紅磚砌就的褐沙石豪華房屋以及盛開着白花的梨樹。事實上,如今這兒幾乎空無一人,以至於我不禁納悶為何選在這裡見面。整天與名流打交道的設計師卡羅琳娜•海萊拉,自己的辦公室位於紐約時裝區的黃金地段,卻捨近求遠到市中心來赴約,這葫蘆里究竟賣的什麼葯?難道是想增加影響力?知名設計師似乎總想增加影響力。或是實地打探開設新店的理想地段?抑或她與葛麗泰•嘉寶(Greta Garbo)一樣,喜歡清靜獨處?(安迪•沃霍爾(Andy Warhol)1979年曾完全參照庇隆夫人(Evita)的模樣,給海萊拉創作了一幅絲網印刷作品,自此以後,她盡人皆知。)

「我女兒帕特里夏(Patricia)就住在附近,」當我問海萊拉為何選此處見面時,她這樣說。「我倆常來這兒,我希望你也能喜歡,我覺得這兒有家的溫馨感。」

海萊拉夫人創建自己的時尚帝國,憑藉的就是這樣的理念:希望與人分享其光鮮亮麗的生活方式————生活闊綽、富有教養、國際視野、謹慎持重,而她就是這一切的化身。卡羅琳娜•海萊拉更為人所知的稱謂是海萊拉夫人,這既是出於對其實際年齡的尊重(她已73歲),也是因為她身上特有的那種老派優雅舉止的需要。

她赴約時,上身穿着抽象風格的米色及黑色大麗花圖樣點綴的綠色短上衣(選自自己設計的秋冬季服裝系列),再配以得體的圍巾、黑色短裙以及雙耳大珠母墜掛件,顯得再合適不過了;金色短髮往後梳理,顯得氣度不凡。事實上,她的時尚形象總是那麼完美無缺(這就是為何她多次榮獲國際最佳着裝獎(International Best Dressed List)的原因)。1980年成功榮登名人堂,並於2011年被《名利場》雜誌(Vanity Fair)評為有史以來最會着裝的女性。她本人又是自己時裝的最佳模特,明快風格的白色襯衣配塔夫綢料蓬蓬裙已成時尚經典,讓好幾代人對定製襯裙連衣裙以及套裙念念不忘,讓心儀者欲罷不能。這種始終如一精心打造出的形象光彩照人,在我這時尚主編面前,都顯得咄咄逼人,其他女性的強烈共鳴也就不難理解了,她們大多都說「我希望裝扮成她的模樣。」她則因此而掙得盆滿缽滿。

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實際上,她本人並不願意這樣形容自己。海萊拉喜歡這樣答覆我這樣的詢問者:「我只是製作服裝,感興趣的只是美的東西以及讓女性更靚麗。」 這樣的回答似乎顯得滴水不漏,尤其是通過說自己「只是製作服裝」。 出生於加拉加斯的海萊拉也已成為一系列現代時尚元素的象徵。她不僅展示了女性創業能力(她創業時已41歲,在謝里爾•桑德伯格(Sheryl Sandberg)看來,海萊拉在服裝界出類拔萃之前,在這一行早已「成績斐然」),展現了拉美新興時尚市場與日俱增的影響力,而且標誌着專為名流設計服裝的社交型設計師的崛起。但冷靜斟酌後,發現她的這個回答也是個性十足。換個說法也能說明她的性格:儘管她曾多次獲邀擔任電視真人秀節目《天橋驕子》(Project Runway)的評委,但一直拒絕參加。

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