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商學院

商務人才的全球視野

什麼樣的經歷才構成有價值的國際體驗?

過去一年,成千上萬名MBA學生奔赴海外,爭取在畢業時能成為全面發展的全球商務人才。

部分學生投入長達數月的課程,這些課程要求學生先學一門外語,接著再做一個深入的海外企業諮詢項目。其他人則被派往海外合作院校,度過幾周或幾個月。有些人將面臨海外諮詢項目的挑戰。不過,最壞的情況是所謂的「MBA觀光」,即學生們對某個發展中國家進行一周的訪問,其間除了透過空調大巴的車窗看那些生活在貧困中的人們之外,幾乎沒有時間做任何事。

每個商學院都堅稱自己的國際項目有巨大益處。然而,每個商學院提供的具體安排有巨大不同,對於其優勢也有很多辯論。

以拒絕常規MBA教育方式聞名的麥吉爾大學(McGill University)達索特斯商學院(Desautels Faculty of Management)管理研究教授亨利•明茨伯格(Henry Mintzberg)在這個話題上有十分強烈的意見。

「讓缺乏經驗的人進入他們幾乎完全不能理解的環境,簡直是一種窺陰癖。這包括了那種特別常見的做法:讓某個名人對他們演講一番,這樣他們回家後就可以吹噓這一經歷。」

紐約大學(New York University)斯特恩商學院(Stern)主管MBA項目的副院長托馬斯•普格爾(Thomas Pugel)不同意這種說法。該學院為學生提供各種國際體驗,其中包括被稱為「在……開展業務」(Doing Business in ...,簡稱DBI)的為期一到兩周的課程。這些課程集課堂授課、企業走訪、請名人演講和文化之旅(這聽起來有點像明茨伯格教授所描述的情況)於一身。

但普格爾教授堅稱DBI的經歷物有所值。「比起從遙遠的地方研究某個國家,在該國呆一到兩周要明顯好得多。」

他相信,好的海外項目與糟糕的海外項目之間的區別,不在於在其他國家度過多長時間,而是其中的學術份量,他表示,紐約大學斯特恩商學院對此非常看重。

很難找到一個學院對為期一周的國際旅行比哈佛商學院(HBS)更重視的了。2012年該校啟動了「領導力塑造實地浸入式體驗項目」(Field Immersion Experiences for Leadership Development),作為所有MBA學生的必修課。學生只需要在作為考察目標的新興市場國家度過一周時間。不過在這之前,他們需要花幾個月時間設計一種新產品或服務。他們需要在實習項目中驗證自己的方案,並向企業當地辦公室的高級管理層做一個正式演示。回來後,他們還需要花時間回顧自己在國外的經歷。與斯特恩商學院不同,實地體驗項目是HBS的必修課,是教學大綱的一部分。其時間跨度為一整年,由哈佛大學提供資金。

哈佛商學院商業管理學教授、中歐國際工商學院(Ceibs)前院長約翰•奎爾奇(John Quelch)為哈佛MBA學生在外國度過的時間之短進行了辯護。

「幾年前就有觀點認為,你需要在一種文化中生活六個月,才能對該文化有所理解。

「任何短於六個月的體驗,都無法賦予你跨越文化界限成功開展工作的能力。」

他說:「我確實贊同這一看法,但我還認為,實地體驗項目並沒有承諾要進行文化掃盲。了解自己不懂什麼,與精通某件事同樣重要。」

無論是像哈佛現在所做的那樣,將國際體驗作為必修課融入MBA課程,還是把這種體驗作為需要額外收費的附加項目,各商學院紛紛報告,學生們表現出強烈興趣。

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