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教育

教育應面向未來

FT專欄作家約翰遜:我們不能再讓年輕人將時間浪費在無用的學位上,並在這個過程中揮霍社會資源。教育界必須面向未來,用市場運作來提升教育效果。

我親身見證了網路革命是如何在零售業、媒體業和金融服務業等各行各業引發劇變的。很快,網路革命將開始對教育等公共服務產生深遠影響。這場大洗牌無疑將給相關行業的從業者帶來痛苦,但從長遠來看,它可能為社會和學生帶來巨大的益處。許多發達國家需要提高學校效率和公民教育水平。我們錢花得太多,卻只得到了平庸的結果。改善現狀的方法是利用技術,並改變教育界領袖的觀念。

目前,學校的教育方式跟50年、甚至100年前大同小異。一名老師為坐在教室里的學生講課,使用的工具是教科書和紙筆。在線考試非常少。圖書館裡仍擺滿了參考書,但卻沒有平板設備。這種方式已經過時了,不僅如此,在英、美等許多國家,這種方式也已不再有效,尤其是學校傳授的技能滿足不了僱主公司的需求。

在許多發達經濟體,年輕人失業率很高。這部分要歸咎於教育未能傳授實用的技能。課程設置不適合社會需求,官僚體制和既得利益集團的存在也阻礙了必要的改革。與此同時,高等教育費用飛漲也招致許多人的批評。學位的價值也開始受到越來越多的質疑,從億萬富翁、風險資本家彼得•蒂爾(Peter Thiel)的言論,到美國教育部前部長威廉•貝奈特(William Bennett)近期出版的新書《上大學值不值?》,都反映出這一點。質疑不是簡單地針對上大學的費用,還針對課程的類型、內容和教學方式。有誰真正相信,去聽一堂傳統的授課就能理解和記住一個問題?而在一個快速變化的社會中,我們真的能夠負擔傳統的終身教職嗎?

一些社會性和營利性企業家正努力打造一種強大的教學工具——大型在線公開課(Moocs)。教師職業即將面臨一系列劇變的衝擊,這只是其中最新的一股潮流。Coursera, Udacity, edX和 Khan Academy等企業已開始吸引人們的注意。函授課程一直都有,但這些企業的發展速度遠快於傳統的遠程教學。這其中無疑不乏虛張聲勢的成份,但互聯網已經改變了我們獲取知識的方式,這種變化也將很快傳導至教育機構。

遺憾的是,傳統的中等教育和高等教育機構改革的速度都太慢了。我懷疑,他們抗拒新的教學技術,部分原因是為了保住自己的飯碗、以及保護那些技能已過時的資深教職人員。英國的學校仍然如此重視法語教學,到底是為什麼?他們應該講授一些更符合21世紀潮流的語言,比如中文或西班牙語。學校為何不能藉助最新的IT技術「武裝」自己的學生?或許學校現有的老師無法勝任這一任務,抑或他們的方法不對。

英國、美國和巴西等國的公立學校教師幾乎都參加了工會。工會保衛著現行的教育體系——教師享受長時間假期,不必面對工作表現評估,等等。這些過時的安排阻礙了進步,並通過犧牲學生的機會來維護教師的權利。

中等教育和高等教育機構必須拿出更多進取精神,以幫助自己的學生應對全球化。當然,師生的互動、機構的聲譽、以及實驗室仍然重要,優秀的教師也將永遠重要。但要保持競爭力,西方必須增加科學、技術、工科和數學領域培養的合格學生數量,減少文科學生的培養數量。中等教育和高等教育機構必須拋棄過時的教學方法和偏見,並利用技術手段來傳授實用技能。

我們真的不能允許年輕人將關鍵的幾年浪費掉,只為接受方法過時的教育、以取得與當今社會脫節的學位,並在這個過程中揮霍掉全社會的資源。教育界必須面向未來,用市場方法和創新手段來提升教育效果。

譯者/吳蔚

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