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Facebook創始人的新點子

美國《旗幟周刊》高級編輯考德威爾:扎克伯格創辦的遊說組織FWD.us是一種新型的利益集團,它最近試圖達成的目標之一,是讓更多的外國技術人員來美國。

如果你的政治重心是讓自己的國家更加歡迎才華橫溢的年輕移民,然而你又支持政治家敦促「加強邊境安全」(正如一份報紙所言),人們會認為你要麼憤世嫉俗,要麼思維混亂。所以,Facebook創始人馬克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)近幾周來成了抗議的對象,有些用戶甚至呼籲抵制他的社交網路。

今年4月,扎克伯格宣布成立FWD.us。這是一家免稅的遊說組織,由他大學時期結交的一位朋友掌管,並得到了矽谷巨頭的支持,這些巨頭包括微軟(Microsoft)的比爾•蓋茨(Bill Gates)、谷歌(Google)的埃里克•施密特(Eric Schmidt)、雅虎(Yahoo)的梅里莎•梅爾(Marissa Mayer)等人。這項計劃很簡單:讓更多外國技術人員來美國。如今正等候國會表決的移民法案將解決這個問題。FWD.us支持該法案。問題是,該法案需要接受美國各個地方立法者的投票,尤其是南方和西部地區,而在這些地方,移民最不受歡迎,而舊金山灣區億萬富翁的影響也最弱。

對於這一看似難解的政治問題,FWD.us發揮了矽谷的創造性。它組建了一個名為「走保守路線的美國人」(Americans for a Conservative Direction,以下簡稱ACD)的小組,匯聚了一批共和黨資深人士,包括前黨主席哈利•巴伯(Haley Barbour)以及各種高級助理和前政府官員。如果有議員願意為工程師打開美國的大門,ACD就用FWD.us的資金為他們打廣告,宣傳其右翼形象。在電視廣告上,參議員林賽•格萊姆(Lindsey Graham)被刻畫為「擁護南卡羅來納州價值觀」的人,與總統巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)「惡俗的芝加哥式政治傾向」形成鮮明對比。民主黨參議員馬克•貝吉奇(Mark Begich)則是為了推動本州經濟發展而要在乾淨的阿拉斯加國家野生動物保護區(Alaskan National Wildlife Refuge)挖掘石油的人。

FWD.us兩面討好的做法或許是一種有益的發展苗頭。這與非黑即白的情況完全不同,在黑白兩極的情況下,只需知道政客們在問題Y上的觀點(從稅收到核電),即可知道他們如何看待問題X(從墮胎到槍支)。這削弱了有關訊息時代的富豪天生屬於民主黨陣營的看法。

扎克伯格自己的政見曖昧不明。兩年前他在Facebook總部參加了奧巴馬的「市政廳」會議,但今年2月,他為新澤西州州長、共和黨人克里斯•克里斯蒂(Chris Christie)舉辦了一場籌資活動。

他從人力資本角度討論移民問題。上個月他問道:「每年H-1B簽證剛開始申請,沒幾天名額就滿了——為什麼我們為有才華的專業人士提供這麼少名額?」這個問題有一個答案。同樣的技能水平,外國工人更加便宜。H-1B計劃始於1990年,當時是為了便於在經濟快速增長時期招聘外國人。如今我們並沒有生活在這樣的經濟繁榮期。按照規定,每年有6.5萬人有資格獲得H-1B簽證,這項計劃已經為美國輸送了大量工程師。但經過調整後,2011年名額已經超過了10萬,幾乎快要達到擬制定法律的上限了。

企業首席執行官們似乎在這個勞動力問題上耗費了過多的精力。或許另外一隻鞋即將落地。如果一家企業的H-1B工人比例超過15%,該公司就會被列為「依賴」該項目的企業,要面對更多的政府審查。今年4月,《華盛頓郵報》(Washington Post)報導,Facebook已經超過這一上限,它曾經遊說在移民法案中加入一條規定,讓企業在計算15%%比例時,不用把申請永久居留權(即綠卡)的僱員算進去。華盛頓經濟政策研究所(Economic Policy Institute)在一項研究中提出:美國科技人才是否真的匱乏?但這就出現了一個政治問題:如果利潤豐厚的矽谷企業需要工程師,它們為什麼不自己花錢培養?為什麼要用免稅資金遊說國會,同意為他們尋找更加廉價的替代者?

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