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天則橫議

如何識別社會的好壞?

中國天則經濟研究所茅於軾:在政治領域,人們未必知道自己的利益在哪裡。社會確有好壞之分,有一批人專門把壞社會打扮成好社會,所以我們首先需要識別社會的好壞。

經濟學里有一句經典性的話:人都知道自己的利益在哪裡。意思是說,在經濟活動中每個人都不糊塗,都知道自己怎樣獲取最大利益,用不著別人來教他,或代替他做決定。他該買什麽東西,投什麽資,選什麽項目,別人不可能比他自己更清楚,他對自己利益相關的事做決定,永遠符合他自己的最大利益原則。別人代替他做決定,違背他本人的意願都是不必要的,甚至是錯誤的。這句話也強調了分散決策能導致最優,強制性的集體決策是錯誤的。按照這句話,計劃經濟是錯誤的,自由的市場經濟是對的。

事實上,在經濟活動中個人決策錯誤的事是經常會有的。投資選錯了項目,事後後悔不已,這種事是很不少的。這是因為我們處在一個未來不確定的環境中,誰也不能準確預測未來,並不是本人所持的立場錯誤。所以我們仍沒有理由說,應該由集體決策代替個人決策。個人有權決定自己的選擇,其真實意義是:分散決策所形成的市場方向永遠是正確的。市場上的價格上升,意味著供不應求,供求雙方按照這樣的價格信號採取行動,獲取自己利益的極大化,是有利於整個經濟的。整個微觀經濟學的基礎,分散決策最優,就是建立在這個理念之上的。當然,以後又有了交易費用理論、信息不對稱理論、合理預期理論等等,對這個前提做了限定。但是並沒有從根本上否定它。

但是“每個人都知道自己的利益在哪兒”在政治領域就很可能是不適用的。最明顯的一個例子就是我們這個社會對待毛澤東的態度,就分為擁毛派和反毛派。這兩派的主張絕然對立。但是他們的出發點是一樣的,都是從人民的利益出發,是為了全體百姓的總體利益。擁毛派認為毛主席是人民的大救星,他建立了一個人人平等的社會,這個社會沒有貪污腐化,沒有娼妓吸毒,正義戰勝了邪惡,是一個理想的社會。推翻了毛澤東的主張以後的社會,是一個貧富分化、貪污盛行、人剝削人、道德敗壞、正義盪然無存的社會。但是反毛派有另外一套看法。他們認為毛澤東建立的社會餓死三千多萬人,把農民變成了奴隸,吃不飽,不許進城,沒有絲毫的自由。又把全社會的精英分子統統打倒,社會全面倒退,階級鬥爭把中國引向浩劫,傳統道德被徹底否定,溫良恭儉讓變成了造反,武鬥,打人,殺人,沒有絲毫憐憫同情的野蠻社會。毛澤東的路線被否定以後,中國獲得巨大進步,生活極大地改善,財富極大地增長。

這兩派的看法盡管並不全面,但是基本上都符合事實。因此要想一派放棄自己的看法,臣服另外一派是極為困難的。大家都同樣生活在中國這塊土地上,都經歷了同樣的歷史,但是看法如此之對立,說明人未必真正知道自己的利益是在什麽地方。或者說,自以為對自己有利的社會政治結構,可能反而對百姓是不利的。擁毛派常常罵反毛派為漢姦,就是認為反毛派提的主張損害了人民的利益;類似地,反毛派批評擁毛派為歷史的反動分子,反對世界潮流。這種對陣說明沒搞明白到底我們自己的利益在哪裡。究竟哪條路對人民有利,這是一個困難的問題。人類歷史之所以曲折復雜,與此有關。中國,外國都走過許多冤枉路,犧牲了成千上萬的人,摸索付出的代價不謂不大。許多仁人志士拋頭顱,灑熱血,為理想而犧牲。可是他們的努力到底是推進了人類社會的進步,還是阻礙了社會進步,或者說人民的利益到底在什麽地方,真值得我們反思。

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