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企業管理

企業靜思會:後退是為了進步

Tapestry Networks合伙人古德曼:越來越多的企業選擇在公司外面召開高管會議,其奇妙的矛盾之處在於:當你想前進時,你卻往後退。

電子郵件發出去了。我們需要一場「外出靜思會」(offsite retreat)。沒勁!又要在荒郊野外某家實惠的酒店浪費兩天時間。如今你在開完一場會議以後,甚至無法逃到高爾夫球場,因為擔心這可能有損企業聲譽。

然而,組織高管團隊參加靜思會的企業越來越多。去年《福布斯》(Forbes)報告稱,「靜思會旅行正在回歸,與以前相比,規模更小,時間更短,日程更充實。」原因何在?

在我的職業生涯中,我曾參加過多次外出靜思會,有時是協調人,有時是參與者。我目睹了一些人和企業做出轉變的那一刻。我也見過各種奇怪的行為,例如有的高管團隊用棋子比喻他們的等級地位,有的成年人回顧「一生經歷」,敘述自己幼年時期遇到的重大事件。

你能看出為什麼會有人抱著懷疑態度。艾琳•夏皮羅(Eileen Shapiro)在《Fad Surfing In The Boardroom》一書中寫道:「靜思會。其奇妙的矛盾之處在於:當你想前進時,你卻往後退。這類會議之所以效果顯著,顯然是因為舉辦地點往往是漂亮、偏僻的場所(最好還配有一流的高爾夫球場)。」

然而,根據《首席執行官》雜誌(Chief Executive)的「CEO信心指數」調查,「多數首席執行官把更多精力投入靜思會規划過程,而不是擔心酒店距離高爾夫球場的遠近。」

2008年以後,「AIG效應」毀掉了高檔酒店,因為在美國國際集團(AIG)接受聯邦政府紓困後,這家保險公司的高管們用了一周時間舉辦外出靜思會,花掉了40多萬美元。

實際上,安東尼婭•馬卡羅(Antonia Macaro)與朱利安•巴吉尼(Julian Baggini)在《FT周末》雜誌(FT Magazine)上報導,英國企業現在會選擇在修道會的清靜之地召開靜思會:「Ampleforth、Douai Abbey與Worth都為企業客戶開設靜思會或者課程。」或許剛毛襯衣比Callaway牌高爾夫球鞋更有助於提升領導力。

一名前同事表示,靜思會「分成兩種,一種著眼於領導團隊中的內鬥,另一種則專注於組織必須同心協力才能解決的外部問題。」

Culture Learning Group是一家經營靜思會業務的組織,該公司的合伙人馬爾滕•阿瑟(Maarten Asser)表示:「各組織舉辦靜思會,是因為他們希望讓自己與日常『辦公室』讓人心力憔悴的環境脫離開來。」

他補充道:「如果靜思會經過精心設計,高級領導層願意言行一致地踐行會議目標,靜思會和外出活動可以推動組織重整旗鼓。」

早在2006年,《哈佛商業評論》(Harvard Business Review)在一篇名為《見效的外出聚會》(Offsites that work)文章中就探討了有關靜思會作用的問題,得出的結論是,一場成功的外出靜思會「能夠團結高管,激勵企業表現,鞏固企業地位。」

參加過的人知道,成功的靜思會要求就某一重大主題設定清晰的議程,提前準備,使與會者能夠集中精神,還需要一個遠離日常工作生活的場所(把智慧手機留在門口),還要有一名優秀的協調者——最好來自公司外部,還要有之後跟進的計劃。

靜思會上經常會有展現真知灼見的神奇時刻,但高管們回去工作後,往往發現儘管自己感覺脫胎換骨了,但公司其他人一如既往。就像很多干預措施一樣,效果隨著時間的流逝而消散。

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