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紐約范兒

美國的輟學派

FT中文網專欄作家劉裘蒂:美國私立大學只有22%的學生在六年內畢業。輟學派的偶像是蘋果創始人喬布斯、微軟的蓋茨和戴爾電腦的戴爾。

隨著時尚行業的商機與社會地位提升,成功的服裝設計師成為年輕人趨之若騖的偶像。走入此行需要高等學歷嗎?

最近當選為法國名牌Balenciaga新任設計總監的亞裔設計師王大仁,在紐約的帕森設計學院念了兩年就輟學自設工作室。

王大仁自己的同名品牌在創業十年內已成為年營業額上千萬美元的成功典範。他的迅速發跡似乎證明了大學文憑無用論的說法。對於典型的華裔父母而言, 無論是追求一張服裝設計的大學文憑,或是半途輟學,都似乎與傳統崇尚的理工醫法「正業」有別。

傳統的高級訂製服裝設計師, 由於技術性的要求, 多半於前輩的工作坊當學徒出身。 許多大學制服裝設計教育學位是過去幾十年來的新發展。王大仁從創立年輕人鍾愛的紐約SOHO式潮牌,迅速崛起成為經典的法國高級名牌的挂帥總監,勢必吸引了許多90年後的新生代指著他為輟學有成的前例! 因此中國的父母不得不關注目前在美國很火的大學文憑論戰!

作為一名精品雜誌的出版人,經常有奢侈品牌的老外老總問我: 中國人最崇尚的西洋奢侈品是啥?

愛馬仕的鉑金包? 1864年拉菲紅酒? 限量版的百達翡麗鑽石名表?

我的答案使他們深感意外: 美國長春藤盟校的大學文憑!

我在華爾街工作時所接觸的內地或僑居的中國人,從來沒人請我為他們代購任何香奈兒的2.55款包,但一旦發現我有耶魯大學文學博士前碩士及哥倫比亞大學法學博士學位後,經常找我幫他們的子女進這些學校。如果他們知道我的弟弟是哈佛博士,我的姐弟及其配偶總共出了六個美國名校的博士,那我可真更有的忙了!

反諷的是,美國大學 (尤其是私立大學) 特貴,好的大學錄取率通常低於一成,但是美國是西方工業國家中對一張大學文憑的價值最沒定數的文化。不像某些歐洲國家(如德國),及受儒教影響的亞洲國家(如中日韓)賦予高等教育學位較高的社會地位認同。

金融風暴後,大學文憑更變成美國人心目中的奢侈品。美國是所有先進工業國家中大學輟學率最高的國家。哈佛大學教育研究院於2011年發表的報告指出,美國四年制大學入學六年內畢業的比率只有56%。超貴的營利性私立大學就更慘了: 只有22%的學生於六年內畢業。

輟學派與反輟學派的爭議對峙不但是報章雜誌的熱門話題,兩派人士最近更以財力實際行動來支持突顯他們各自的觀點: 輟學派的代表為Paypal創辦人彼得•泰爾設立「輟學獎學金」,鼓勵贊助二十名大學生輟學然後自立創業。反輟學派的代表為知名演員亞雷克包德溫,最近捐給母校紐約私立大學一百萬美元,提供戲劇學院學生完成學位之用,使其免輟學之憂。

美國大學教育的昂貴與不確定的就業報酬率是許多大學生無法完成學業的主因。根據2011年標普研究中心的數據,美國私立大學學費從1980年到2010年之間翻了三倍,並且增長率以近年為最。平均私立大學每年學費為四萬五千美元, 再加上一萬美元以上的食宿生活費及教材費,使得大學生畢業後欠了一屁股債,即使有獎學金贊助及打工補貼,目前每個大學生平均欠了二萬四千美金的助學貸款。但是隨著失業率的高飈,這些沒法償還的貸款變成爛債,許多家長由於為子女貸款擔保而被迫宣布破產,或被迫以自己微薄的社會救濟金來抵償。

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