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火星

「好奇號」開始火星探索

「好奇號」火星探測車安全登陸並發回火星圖片,將探索火星化學與地質狀況

美國宇航局(NASA)斥資25億美元打造的「好奇號」(Curiosity)火星探測車於昨日早晨在火星上安全登陸,這一複雜的降落過程涉及到跳傘、反推進火箭、一個盤旋的「空中起重機」,表明即使是在NASA的航天飛機項目結束之後,美國在太空的主導地位也很難撼動。

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在NASA所說的「驚險七分鐘」之後,這個外形類似汽車的實驗室通過向地球發射圖片來宣布登陸成功,包括一張展示其輪胎的圖片,以及一張它在布滿灰塵的火星表面投下的陰影的圖片。

當第一批圖片傳輸到位於加州(California)的發射總部時,身穿藍色工作服的科學家和工程師們熱烈的掌聲和歡呼聲久久沒有散去。NASA科學任務助理行政官約翰•格隆菲爾德(John Grunsfeld)說:「驚險七分鐘已經轉化為了勝利七分鐘。」

奧巴馬總統的科學顧問約翰•霍爾登(John Holdren)將這次的登陸稱為一次「史無前例的技術傑作」。

他說:「如果有人懷疑美國在太空的領導地位,可以去看看這個重達一噸的、汽車形狀的美國精巧設計,它現在就在火星的表面。」

之後探測車又發回了一張更為細緻的照片。「好奇號」項目主管約翰•格洛岑格(John Grotzinger)說:「『好奇號『的登陸地點已經開始受到關注。在前景位置,你可以看到一個沙礫場。問題是,這些沙礫是從哪來的?這將是我們在火星新家上諸多科學問題中的第一個。」

預計本周「好奇號」將發回一些其登陸地點的顏色更好的圖片,該地點接近火星赤道下方。

一周或兩周後可能會進行行駛試驗,但真正的探索一兩個月之後才將開始。核動力發射的「好奇號」將探索其登陸地點「蓋爾隕石坑」(Gale Crater)的化學和地質情況,為科學家關於火星是否曾有原始生命的研究提供證據。「好奇號」官方規定的探測時間為兩年,但NASA科學家表示,此次探測可能持續十年甚至更長時間。

「好奇號」攜帶了10種科學工具來探測火星的化學和地質構成。其機械手臂末端的一個鑽子和鏟子將從火星表層下面挖取一些土石樣本,之後將把它們分成幾部分,在探測車內部進行分析。

NASA主管查爾斯•博爾登(Charles Bolden)說:「它將尋找那些古老問題的答案:火星上是否曾存在過生命,火星未來能否提供生命體維持的條件。奧巴馬總統制定了一項大膽的願景,計劃在2035年左右將人類送上火星,而今天『好奇號』的登陸則是實現這一目標過程中邁出的重要一步。」

譯者/王慧玲

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