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企業家

企業家賣掉企業之後

約翰遜:許多企業家的第一反應是失落感

企業家最初為何拋棄安穩的工作、押上房產,只為了創立一個新企業?這樣做的理由有很多:或許是為了證明一種看法,或是為了追尋夢想,也或是為了有所作為,甚至是因為享受冒險的感覺。此外,還有一個理由:企業家希望有朝一日能賣掉自己創立的企業,大賺一筆。不過,企業真的賣掉以後會怎樣呢?

賣掉培育多年的企業之後,第一反應是一種失落感。經過所有那些努力、熬過一個個不眠之夜、扛過巨大的風險之後,長久期盼的回報終於來了——發財了。拚命工作得到了金錢回報,這就是天上掉餡餅的好日子。只是當事人的感覺卻不是這樣。

銀行帳戶上節節升高的存款數字,跟一家自己一手一腳創立起來、持續運轉的企業不是一回事。在轉化為一項有用的資產之前,金錢是死的。到那時,大多數老於世故的企業家會明白一件事:有餘錢去買一輛更顯擺的豪車、買一幢更大的房子或一艘招搖的遊艇,這些根本算不了什麼。與培育一家企業、發布新的暢銷產品、培養一個團隊和創造工作崗位這些事情比起來,這些花哨的物質帶來的滿足感簡直不值一提。

因此,在本應像贏得了大獎一樣感到歡欣和解脫的時刻,當事人可能會別有一番感受。我就見過一些在賣掉自己的企業後如喪考妣的前企業家。

這些企業家整個自我認知與他們的企業密不可分。合伙人、員工、客戶、供應商和競爭對手,這就是企業家的社交圈子。失去經營一家企業所能帶來的地位和目標感,令企業家哀痛不已。他們以為自己想要的是金錢保障,但實際上他們真正想要的,是決定自己的命運,並解決沿途碰到的一個個難題。

賣掉企業的企業家普遍會感到後悔。如果在新東家手中企業經營良好,他們可能會認為當初賣得太便宜了;如果經營不佳,他們很可能會痛惜企業的衰落。無論是哪一種情況,都會讓他們不爽、找茬和難過。如果賣掉企業時企業家已經上了歲數,這種情況則尤為明顯,因為他們已經沒有那個精力、野心和創造力來重新創辦一家企業了。

如果企業離開自己也垮不了、甚至還經營得紅紅火火,企業的創始人會感到非常惱火。許多老闆樂意認為自己是不可或缺的——有時候也的確如此。

但健康的企業即使管理者換人也沒關係,而新的管理者必然會做出一些改變。這一切可能會令創始人心痛,這種心痛證明,在商業領域創立一項事業,對於很多人來說也是一種情感上的必須。

一旦企業售出,你一定會受到特別的關注,這都是因為你剛剛把資產「變了現」。理財經理和個人理財顧問們會不斷地打電話過來,渴望打理你的「戰利品」。慈善組織也會找上門,希望你能夠成為一位慷慨的慈善家。久不聯繫的朋友會跟你取得聯繫,樂於與財氣外漏的你恢復往來。一些新朋友可能會突然冒出來,勁頭十足地幫你花錢。

因此,你將不得不學會比以前更多地說「不」,並學會鑒別通常會出現的騙子和嫉妒心。

一段時間後,賣掉企業的企業家中大概有一半會開始創辦新企業。他們想念一家企業從無到有的過程帶來的那種刺激和專注——打高爾夫、談論債市並不能真正代替這種感覺。

一些興趣更廣的企業老闆有很多朋友和工作以外的興趣愛好,不當老闆以後可以把更多時間花在這方面。對於慈善事業,他們不僅捐錢,還貢獻出自己的智識。這些企業老闆會花更多時間與家人共處,他們的退休生活是有意義的人生新篇章,一點兒都不凄慘。

企業家天生就是不知疲倦的工作狂。賣掉企業後過一種寧靜的生活、退居幕後,這不是他們的通常風格。有一些企業家堅持不賣掉自己的企業、一直忙碌到翹辮子,甚至連繼任者都沒找好——或許他們認為自己會長生不死吧。

企業家該何時功成身退、功成身退之後做什麼,這兩個難題沒有任何簡便的解法。但我認為——套用一句時髦話——這都是幸運兒才需要操心的「高檔問題」。

譯者/吳蔚

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