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航天

中國即將向建造空間站邁出第一步

「天宮一號」飛行器將在10月1日前發射,用於演練空間對接

中國即將發射「天宮一號」,向建造自己的空間站邁出第一步,此舉進一步表明中國在追趕美國和俄羅斯。

中國官方媒體周二報導稱,中國將於下周從西部戈壁沙漠發射一艘無人駕駛飛行器。該飛行器將用於為未來的空間站演練操作。

中國即將發射「天宮一號」之際,美國正在削減空間項目資金,在今年7月「亞特蘭蒂斯號」航天飛機最後一次升空後,讓其航天飛機退役。

儘管航天專家們警告中國的空間站計劃面臨巨大的技術挑戰,但該項目將讓中國成為世界上唯一一個擁有空間站的國家。

中國載人航天工程辦公室(CMSEO)表示,計劃在2020年完成空間站,正好是國際空間站(ISS)計劃退役的時間。

儘管中國外交政策方針努力避免宣揚本國「崛起」,但許多民眾覺得此類技術上的面子工程是中國復興的一部分,將讓中國重新獲得其應有的全球大國地位。

今年7月,中國成為少數幾個擁有能夠下潛5000米以下的深海潛水器的國家之一。去年10月,中國超越美國,製造出全球最快的超級計算機。

這些成就都與中國政府面臨的巨大挑戰形成鮮明反差,中國仍是一個貧窮和技術上薄弱的國家,中國政府正致力於讓國家現代化。

今年7月中國發生的造成40人死亡的動車追尾事故,促使中國許多中產人士開始反省,對政府一味追求加快發展提出質疑。

天宮一號9米長的太空艙已成為另一個象徵,表明中國在30年經濟繁榮積累的財富、政府主導的研發努力和愛國民族的支持下,在一度只有冷戰對手掌握的技術領域開始縮小差距。

中國載人航天工程辦公室表示,空間站將致力於科研目的。

然而,這是主要由中國軍方控制的航天項目的一部分。美國專家表示,航天項目正幫助中國獲得先進的衛星、遙感和推進能力,這一切對中國的導彈項目也是有用的。

如果天宮一號發射成功並進入預定軌道,中國計劃利用它演練空間對接。

中國計劃在今年晚些時侯實施首次無人對接任務,並在明年實施兩次載人對接實驗。

隨後天宮系列將執行時間更長的任務,為分期分批發射空間站的各部分做準備。

上月,與將要運載「天宮一號」進入太空的火箭類似的「長征3號」火箭發生故障,提醒中國未來面臨的巨大挑戰。

但長時間推遲發射不是一個選擇;「天宮一號」必須在10月1日中國國慶之前發射升空。

Chen Yuanni補充報導

譯者/何黎

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