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別寫商業計劃

在線購物網站Gilt Groupe創始人認為,「你可以用一個月的時間寫一份長達40頁的商業計劃,但在將產品推向市場時,你可能喪失關鍵的時間。」

在創辦在線購物網站Gilt Groupe時,兩位創始人沒有費心去寫一份傳統的商業計劃書。相反,35歲的亞力克西斯•梅班克(Alexis Maybank)和33歲的亞歷山德拉•威爾金斯•維爾松(Alexandra Wilkis Wilson)運用從哈佛商學院(Harvard Business School)學到的東西獨闢蹊徑。Gilt Groupe目前已擁有300萬會員。

梅班克說道:「你可以用一個月時間寫一份長達40頁的詳盡商業計劃,但在將產品推向市場時,你可能會喪失關鍵的一個月。」她補充稱,競爭來得非常迅速。「在推向客戶之前,你真的不知道一種想法的前景如何」。

而她們就是這樣做的。這兩位創始人用一個簡短的陳述,將自己的想法傳遞給通過商學院網路找到的風險投資家。獲得初始投資後,她們僅花了兩個月時間,就建立起可以進行測試的網站。

3年過去了,儘管面臨美國HauteLook或Rue La La等新閃購網站的激烈競爭,Gilt Groupe仍在迅速擴張。2009年,該公司總收入達到了1.7億美元,而2008年僅為2500萬美元。

Gilt Groupe預計,隨該公司繼續迅速增長,今年的收入將達到4億至5億美元。由於增長迅速,其「私人銷售」的業務模式已成為全球經濟低迷背景下為數不多的幾個零售業成功例子之一。

這兩位女企業家都是2004年入學的哈佛商學院MBA學生。她們在瀏覽紐約樣品銷售(她們最鐘意的消遣方式)的時候,產生了創立一家美國在線奢侈品零售商的想法。每個季度,各大品牌公司都以極高折扣出售近期時裝展的商品,以便給新品騰地。

購買這些服裝競爭激烈——要想買到,你要麼必須第一個到達銷售現場,要麼有足夠耐心排隊。梅班克表示:「我們喜歡見證它所造成的興奮感,並希望複製這種經歷。」

2007年11月美國經濟衰退前夕上線的Gilt網站,向數量有限的會員客戶提供限時時尚商品優惠。其會員可以邀請他人成為該網站會員——法國Vente-Privée率先採用的模式。此外,Gilt Groupe表示,會在一周內處理直接通過網站發出的會員請求。

該公司表示,以時尚商品銷售為主的業務吸引了「成千上萬人」每天登錄其網站——大多數是在紐約時間中午該公司發布每日精選的銷售商品之後不久。幾乎在中午大部分商品開始銷售之際,約50%的東西已經賣完。該網站的客戶主要是平均年齡34到35歲的富裕職業女性,基本在上班期間登錄。

過去兩年,Gilt的銷售範圍從女性服飾,擴大到折扣度假勝地、男性服飾和家居用品。現在客戶可以登錄網站購買任何商品——從卡羅琳娜•海萊娜(Carolina Herrera)服裝,到鐵獅東尼(A.Testoni)男鞋。

這兩位企業家表示,她們仍運用商學院的經歷推動公司的發展。梅班克指出,在哈佛商學院兩年的課外活動,加上具有挑戰性的課程,讓她學會了經營一家公司所必備的管理技巧。

梅班克表示,作為一名高管,「你的確不可能做到事無巨細。(商學院)教你獲取大量訊息,並幫助你迅速做出決定。」另一方面,梅班克指出,另一個傳統行銷班可能幫助自己鞏固了隨著公司擴張而延伸品牌的知識。

威爾金斯•維爾松表示,她能夠從那些針對首席執行官的案例中搜集到有用的訊息。她補充稱,與那些離開商學院後從事中層管理職位的同學相比,哈佛的核心教學方法(案例教學)與自己更為貼合。在管理服務業務班上,維爾松記得有一個關於蒂芙妮(Tiffany & Co)的案例——該案例涉及奢侈品市場,對她尤其有用。

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