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FT商學院

FT商學院:前安然員工的創業路

湯姆•亞當斯從歐洲工商管理學院MBA畢業後加盟安然公司,僅僅兩個月後該公司倒閉。但他毫不畏懼,利用自己的語言天賦,成為羅賽塔石碑公司CEO。

就從歐洲工商管理學院(INSEAD)這家法國商學院MBA畢業後短短兩個月的遭際而論,很難想象還有人會比湯姆•亞當斯(Tom Adams)更慘。

「我不知道說不幸是否恰當——因為最終的結果還不錯——但我從INSEAD畢業後的第一個東家就安然(Enron),我是2001年9月3日加入該公司的,」亞當斯如是說。他如今是總部設在弗吉尼亞的語言學習服務提供商羅賽塔石碑公司(Rosetta Stone)的首席執行官。

「但剛到11月29日,安然就曲終人散了。」

加盟安然公司當時看起來是個不錯的選擇。在上MBA前,亞當斯從事了6年的大宗商品交易業務——「我的工作就是買賣精銅,而且我幹得相當不錯,」他表示。但28歲那年,他想要接受一些新的挑戰,而不是在這狹窄的領域裡按部就班地升遷。安然也從事大宗商品交易業務,但它專門有一個為MBA量身開發的合作項目,亞當斯參與了這個項目。

「我參與的目的不是為了掙錢,它的『賣點』在於:你可以輪換崗位, 在公司不同的崗位上得到歷練。信不信由你,雖然安然是一家大宗商品交易公司,對我來說 ,卻是擺脫大宗商品行業的一個途徑,因為憑藉在MBA學到的東西,我可以在那裡獲得遠為豐富的工作經歷,」他表示。

不過,亞當斯告別大宗商品行業的時間比預想提前了很多,也突然得多。「我來到安然時,傑夫•斯基林(Jeff Skilling)剛剛辭去公司CEO職務,部門中的能人們正紛紛離去,」他說道。「可有人拍著我的肩膀說,這只是暫時現象,一切都會好起來的,甚至還有一些類似於『公司的未來屬於你們』這樣的蠢話。」

當結果揭曉的時候,可以說場面「頗為壯觀」。「我當時在倫敦辦事處,寫字樓相當氣派,我和其他1000名員工一起被解職了,干這事的是一個站在桌子上的傢伙,他讓我們都捲鋪蓋回家,因為公司帳上已經沒錢了。」

亞當斯毫無懼意,隨後開始物色獵物,打算收購一家規模很小的公司,開始自己的創業之旅。「當時上MBA,就是緣於自己長期以來的一個想法:自己創業,」他表示。「我當時考察了各類規模很小、但又很酷的公司。」

不久,一位就職於羅賽塔石碑公司的高中同學和他聯繫,邀請他前往美國與公司接洽。該公司創始人艾倫•斯托爾茨福斯(Allen Stoltzfus)剛剛於2002年9月辭世,亞當斯於同年年底來到了位於華盛頓附近阿靈頓的公司總部。會談進行得十分順利,亞當斯心潮澎湃,打算改變自己的職業生涯。

「我猜想29歲、30歲年齡的年輕人,使不會提出要當CEO的,因為這需要相當大的膽量,」他說道。但他想起了當初在INSEAD時,講授企業家課程的帕特里克•特納教授(Patrick Turner)曾經說過的話:「El 『no』 ya lo tienes」——翻譯過來的意思是:「你若不主動要,就永遠得不到。」

「於是我就直截了當地提了出來,」他表示,「公司創始人艾倫•斯托爾茨福斯的弟弟尤金(Eugene)當場就表態,「行,就照你的意思辦。」

現年38歲的亞當斯,自2003年2月以來,一直擔任羅賽塔石碑公司的CE0。從很多方面衡量,他都是經營這家語言學習軟體公司的理想人選。亞當斯是瑞典人,在法國長大,10歲時移居英國,能說流利的法語、瑞典語、英語及西班牙語,德語和漢語在中國也能對付,如今還正在學習俄語。

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