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長安汽車

中國企業在英國建「橋頭堡」

中國企業已開始在發達市場設立橋頭堡,目的是打造自主國際品牌和吸收西方技術。中國長安汽車最近在英國諾丁漢成立的研發中心,就是一個例子。

在所謂的中國企業在英國的「第二波」擴張中,有一類英國企業肯定能夠獲利:花商。在中國最大汽車製造商之一重慶長安汽車股份有限公司(Chang'an Automobile)諾丁漢工程研究中心的開幕儀式上,所擺放鮮切花的數量足以媲美歌劇首場演出之夜。

兩周前舉辦的那場剪綵儀式,是為了慶祝這個「前哨」的正式成立。長安汽車希望該研究中心能夠幫助它吸收西方技術,提升自己在價值鏈上的位置。

長安汽車總裁助理劉波表示:「這個中心將使我們能夠優化發動機和傳動技術。我們預計,到2014年這裡將有200名員工,其中大部分是本地人。」

長安汽車計劃5年內在諾丁漢研究中心投資2000萬至3000萬英鎊。從長安汽車的各項數據來看,這筆投資並不算大。劉波表示,今年長安汽車在國內的汽車產量將達到200萬輛,到2015年將增加到450萬輛。總部設在重慶的長安汽車有9個生產基地、4萬名員工。劉波預計,公司今年的營業額將在1000億元人民幣(合100億英鎊)左右。

然而,在沉重的東西方貿易關係史上,假如沒有1853年美國海軍準將佩里把軍艦駛抵東京灣這出重頭戲的話,諸如諾丁漢研究中心開幕這類事件,勉強也可稱作具有里程碑意義。

在許多西方人眼裡,中國企業仍是名不見經傳的劣質日用品生產商。但中國企業已開始在發達市場設立「前哨」。他們帶著兩個目的:打造自主國際品牌;下載目前領先的西方技術——要保持競爭力,他們需要這些技術。

翻譯公司KL Communications的老闆林超倫(Kevin Lin)表示,中國最初進軍英國商界,主要是成立辦事處和擇機進行收購。2005年南京汽車(Nanjing Automotive)收購破產汽車製造商MG羅孚(MG Rover)的資產就是一例。

林超倫表示:「我從自己的工作中得知,中國政府正準備推動第二波擴張。而且這次的計劃和準備工作會完善得多。」

林超倫是一位經驗豐富的外交翻譯。他表示,大型國有企業在中國工業界佔據著主導地位,而這類企業的發展戰略主要由國有資產監督管理委員會(SASAC)等政府機構決定。

英國中東部地區中國商務局(East Midlands China Business Bureau)協助英國中東部地區發展署(East Midlands Development Agency)把長安汽車引進了諾丁漢。該局商務顧問何敏(Min Rose)表示:「中國勞動法得到改善,導致中國的勞動力成本不如柬埔寨或越南有競爭力。中國政府於是意識到,依靠低成本製造是不可持續的。」

正因為此,中國企業把重點放在了提高自身技能的投資上。例如,MG UK上個月在其伯明翰總部成立了一個設計中心。MG UK的前身就是MG羅孚,在上海汽車(Shanghai Automotive)與南京汽車(Nanjing Automotive)合并後,歸屬上汽旗下。

該設計中心的職能是吸收歐洲汽車款式設計潮流,再應用於上汽的車型。新設計中心緊鄰一個技術中心——儘管該公司MG TF跑車在英國的產量極少,這個技術中心卻雇有300名工程師。

上汽目前正投資500萬英鎊在長橋(Longbridge)建設各種設施,其中就包括一塊新的發動機試驗場。

同樣,最終被中國南車(China South Locomotive & Rolling Stock Corporation)納入囊中的丹尼克斯半導體(Dynex Semiconductor)正準備新成立一個研發中心,專事開發面向電力行業的晶片。

目前中國企業在西方的品牌建設活動還處於嘗試階段。但中國企業的老總們渴望贏得與豐田(Toyota)和東芝(Toshiba)等日本企業一樣高的知名度。今年出席伯明翰大型「春季博覽會」的中國企業家人數達到了空前規模。

當前的中英商業往來與上世紀五、六十年代日本與英國的商業關係類似:其中難免會有誤解和失敗。一些英格蘭本土主義者指責中國企圖吸收英國的專業技術,用於生產廉價產品後再返銷英國。他們大概高估了增長緩慢的西方市場的吸引力。

林超倫還表示,中國國企決策過程緩慢,可能會讓英國的高管們感到泄氣。

外界經常指責中國企業從西方企業竊取智慧財產權,中國企業卻擔心自己走出國門後會成為受害者。英國貿易促進機構——英國貿易投資總署(UKTI)的商務司長布萊恩•肖(Brian Shaw)表示,英國有嚴厲的智慧財產權法,這是中國企業選擇在英國成立研發中心的原因之一。「他們把英國視作進入歐洲和世界其它地區的發展平台。」

根據所能獲得的最晚一年的統計數據,2008年,中國內地及香港企業在英國的直接投資只有區區7.17億英鎊,而英國企業在中國內地及香港的直接投資則有20億英鎊。

肖希望,長安汽車諾丁漢研究中心的成立,不過是一個更大趨勢的開始。若是這樣,今後將會有更多的剪綵儀式,而中國企業在英國的合作夥伴將會受益良多——包括花商。

譯者/楊遠

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