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中國匯改的巧妙時機

中國政府的舉措不太可能讓美國國會內部最尖銳的批評人士感到滿意,但觀察人士表示,議員們近期內不太可能支持與中國對峙——至少是在夏季休會前。

對中國固定匯率政策批評之聲最大的那些人,現在該怎麼辦?中國政府周六匯率政策聲明的時機選擇,似乎讓美國政府大部分人士頗感意外。

對一些人而言,這將讓他們長出一口氣。至少就短期而言,它減輕了美國總統巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)政府的壓力——美國政府被推入了日益令人不安的局面。但對於國會內部主張對中國政府採取強硬行動的人士而言,他們的任務仍很艱巨:要評估中國政府的行動是否足以讓他們滿意,如果不滿意的話,他們能否令人信服地保持立法威脅。

而對於越來越多不願讓匯率問題分了心的美國企業而言,它們仍面臨著挑戰:重新將注意力聚焦於在中國做生意的困難。

中國政府在本周末20國集團(G20)多倫多峰會召開前提高賭注的押注已經取得成功。

中國觀察家表示,美國財長蒂姆•蓋特納(Tim Geithner)似乎是在慫恿國會,而不是勸告他們保持謹慎,這種做法接近於將自己逼入了危險境地。6月10日,蓋特納在性情暴躁的參議院金融委員會再三警告,中國應當考慮到美國國會的怒火,在G20會議前採取行動。

這是一個冒險的策略,並非針對中國人精心設計的行動的一部分。蓋特納向委員會承認,他不知道中國的政策改變可能會在何時發生。結果,直到實際聲明就要發布了,美國官員才注意到北京的行動。

的確,中國政府的舉措不太可能讓美國國會內部最尖銳的批評人士感到滿意,尤其是如果它只是重複2005年至2008年的漸進升值政策(這看起來很有可能)。

支持通過立法限制中國進口的紐約州民主黨參議員查爾斯•舒默(Charles Schumer)昨日仍持懷疑態度。在中國央行宣布將保持人民幣匯率「基本穩定」後,舒默表示:「有關中國終於改變了政策的大量報導出現僅僅一天後,它們就已經在退卻。只有強硬的立法才能讓中國人改變,阻止由於不公平的貿易政策而導致就業機會和財富流出美國。」

但中國觀察人士表示,其他國會議員近期內不太可能支持與中國對峙——至少是在夏季休會前。

保守的美國傳統基金會(Heritage Foundation)駐華盛頓的研究員史劍道(Derek Scissors)表示:「只要有可能,(國會的)民主黨領袖就不想在這個問題上與奧巴馬政府發生衝突。因此在秋季之前,有關匯率立法的進展將非常緩慢。」

美國眾議院籌款委員會(ways and means committee)主席、倡導匯率立法的議員桑德爾•萊文(Sander Levin)警告,人民幣升值幅度將必須遠遠大於以前。但他沒有承諾會立即推動立法。

華盛頓下一次真正的辯論,可能會發生在秋季美國國會和政府再次會晤之際。

史劍道表示:「國會將隨時準備制裁中國,重新審查人民幣匯率走勢,當然,還有9月份的選舉前民調。」

11月份中期選舉前的政治站隊可能會重燃爭論,尤其是鑒於美國國會議員普遍相信,舒默推動匯率立法,一定程度上是為了在可能競選參議院領袖之前提高自己的地位。

實際上,相比於匯率問題,希望中國採取行動的許多企業遊說人士更關切的是他們認為妨礙了自己在中國市場公平競爭的眾多其它問題,比如對外國直接投資的限制,以及傾向於中國企業的政府採購政策。純粹就匯率問題進行遊說的,往往是美國產業中相對較小的一部分,主要集中在鋼鐵業和其它與中國進口商品直接競爭的行業。

但是既然更直接的問題取得了進展,那麼商界更廣泛的擔憂在立法議程上的位置就有可能向後推移。中國此舉可能象徵意義大於實質意義,但應該足以推遲與美國的衝突。

譯者/何黎

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