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FT社評:谷歌的選擇

如果谷歌能夠堅持自己的聲明,縱使被逐出中國,此舉仍然意義重大。與中國審查機構合作,是導致谷歌健康形象受損的主要因素。

谷歌(Google)正在逼中國亮出底牌。這家在線搜索巨擘宣布,自己“不再願意”審查其中文網站上的搜索結果。目前,它將就以何種標準“在法律允許的範圍之內營運一個內容不經過濾的搜索引擎”,與中國政府談判。這是一種大膽的表態,很有可能導致谷歌被趕出這個重要的新興市場。

中國仍然是一個窮國,但跨國企業都希望在這個擁有13億日漸富足的消費者的市場站穩腳跟。迄今為止,這個大陸經濟體的威權統治者們一直能夠強迫新聞、媒體、在線搜索及軟體公司遵從其繁瑣的審查規定。

微軟(Microsoft)和雅虎(Yahoo)的中文搜索網站也在遵守這些規定。自2006年起,谷歌也開始低頭,不過,它會向用戶提供更多細節,說明訊息是在何時被屏蔽掉的。谷歌服從這種限令的決定不僅在其內部引起分歧,也一直是世人激烈爭論的焦點。

對此持異議的包括公司聯合創始人謝爾蓋•布林(Sergey Brin)。反對者擔心,遵守中國法律,直接違反了公司的使命——“整合全球訊息,使人人皆可訪問並從中受益”。此外,與中國審查機構合作,是導致谷歌健康形象受損的主要因素。

因此,這次谷歌看上去又酷了起來。但這種姿態並不是公關噱頭,否則風險也太高了,會威脅到它在這個網民人數已超過3億的國家的業務。倒不如說,對精於算計、無法容忍其輿論控制權遭到挑戰的中國政府,這是谷歌作出的回應。

去年,烏魯木齊騷亂和天安門事件20周年紀念活動都遭到了中國政府的強硬鎮壓。Facebook和Twitter被封。控制成性的官員們甚至對兒童諷刺作品和笑話都加以查禁。此外,谷歌最近發現,有來自中國的黑客入侵其電子郵件服務系統。這些事件打破了公司內部不同意見之間的平衡,最終導致了本周的決定。

如果谷歌能夠堅持自己的聲明,縱使被逐出中國,它的立場仍然意義重大。今後,中國政府扼殺自由言論會變得更難。谷歌是第一家堅定地抗拒中國言論控制的大公司。讓我們祈禱它不是最後一家。

譯者/何黎

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