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航天

太空探索向何方?

自人類首次登月以來,已過去40年。未來40年,人類在太空上會有什麼動作?全球最大衛星發射公司CEO勒加爾就此接受英國《金融時報》採訪。

讓-伊夫•勒加爾(Jean-Yves Le Gall)是航天界的資深人士。作為全球最大的衛星發射公司——阿麗亞娜空間公司(Arianespace)的首席執行官,他在整個職業生涯中都投身於歐洲航天工業。

現年50歲的勒加爾一直在航天工業的商業領域或政府部門任職,在2001年加入阿麗亞娜空間公司之前,他曾在法國航天研究機構和工業部工作過。

阿麗亞娜5型火箭(Ariane 5)從法屬圭亞那航天中心升空後不久爆炸,讓他幾乎立刻就面臨了一場危機。來自歐洲政府的支持幫助阿麗亞娜空間公司恢復了元氣。

阿麗亞娜空間公司主導着電信和廣播行業的商業衛星發射領域。自從波音(Boeing)支持的Sea Launch最近破產後,該公司的唯一勁敵就僅剩下了俄羅斯的Proton。

在紀念人類登月40周年的那一周,勒加爾接受了英國《金融時報》英文網站的視頻採訪,在採訪中,他討論了太空探索的未來、衛星發射業務為何沒有受到此次衰退的影響,以及他對於亞洲學生更願意選擇美國而非歐洲的擔心。以下是採訪的主要內容:

自從人類登月以來,已過去40年。您認為未來40年航天界可能會出現何種變化?

問的好,因為如今奧巴馬政府(Obama)已決定重新考慮(探測)計劃。但很明顯,全球太空政策的中心仍將是探測,我相信,未來40年,我們可能會再次登月。

我們會登上火星嗎?

登上火星會非常令人興奮,相比之下,登上月球易如反掌。我相信,我們會派出越來越尖端的機器人去研究火星。

歐洲有自己的載人登月計劃是否有重要意義?

這需要花費大量資金,這是之所以決定今年在布拉格召開探測會議的原因,屆時我們將看看存在什麼問題。人們有這個願望,這是顯而易見的。

在金融危機當中主張發展航天工業有多困難?

實際上,航天工業分為兩部分。一個是由政府出資的航天工業,目的是太空探索、登月和宇宙觀測。航天工業的另一個部分是商業性質的。它的資金來自市場。航天工業的這一領域如今非常非常成功,因為科技和電信等等的需求在增強。

同時擁有這兩部分的航天工業,對歐洲來說有多重要?

歐洲在航天工業的商業領域非常成功。例如,我們阿麗亞娜空間公司在歐洲的市場佔有率為50%至70%。但在政府領域,雖說我們付出了巨大努力,但與美國相比投入水平仍然很低。

您認為,新的太空競爭者(尤其是中國和印度)會變得多強大?

很明顯,(這兩個國家)都有發展的政治意願。兩國太空預算的增幅讓我印象非常深刻。

全球衰退對於阿麗亞娜空間公司和衛星發射領域的影響有多嚴重?

影響不是很大,因為我們的客戶都是大型運營商,他們的客戶對於電視直播和電信非常感興趣。我們的客戶跟我們解釋說,(有些)人寧可不吃東西,也不願停止打電話。因此,我們的市場狀況仍非常良好。過去幾年,我們每年平均發射20至25顆衛星。

波音旗下的Sea Launch已破產,這是否說明,要存活下來,需要政府的支持?

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