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從藍變白:全球外包大趨勢?

去年底,美國三家最大的企業相繼宣布,計劃在 高價值領域創造逾7500個就業崗位。但這些職位 不在美國本土,而在印度。發達國家的離岸外包 從製造業藍領職位開始,然後發展到呼叫中心員 工,現在則延伸到高技能白領職位。

2005年12月,美國三家最大的企業——摩根大通銀行(JPMorgan Chase)、英特爾(Intel)和微軟(Microsoft)在幾天內相繼宣布,計劃在研發和處理複雜衍生品交易等高價值領域,創造總數逾7500個就業崗位。

但對那些擔心“美國經濟創造就業能力疲軟”的人而言,這存在一個問題。這些就業機會將全在印度。更糟糕的是,要是在過去,這些就業機會都會在美國。

離岸外包波及白領職位

3家公司的公告突出反映了“離岸外包”的快速增長及其變化的模式。離岸外包從製造業職位開始,然後發展到呼叫中心員工,現在則波及到了高技能白領職位。

對部分大型美國企業來說,離岸外包一開始只是有趣的實驗,現在則變成了核心戰略。按JP摩根(JPMorgan)的計劃,到明年年底,其全球的投資銀行員工中,將有20%在印度。

“這種轉變的速度讓人感到十分可怕,”摩根士丹利(Morgan Stanley)首席經濟學家史蒂芬•羅奇(Stephen Roach)在近期的研究報告中表示。

批評人士辯稱,積極向海外轉移的企業,正在給自己和它們的本土經濟積累麻煩。某些人聲稱,一些早期嘗試所遭遇的問題表明,益處被誇大了,而且他們預言,這種熱潮不久就會達到頂峰。

但是,從許多美國大型企業公開和私下的計劃來判斷,這是一廂情願的想法。大多主流觀察人士認為,從這一趨勢中受益的人數,將超過它給雙方造成傷害的人數。

據麥肯錫全球研究所(McKinsey Global Institute)稱,到2008年,離岸服務工人的數量,將從目前的150萬躍升至410萬。美國和英國企業是其中的領頭羊,它們的離岸員工佔總數的逾四分之三,歐洲大陸往往要更加謹慎,很重要的一點是因為國內的政治壓力。不過,儘管最近的調查顯示,法國企業正日益懷疑離岸外包的好處。但麥肯錫預計,到2008年,非美國和英國企業的離岸員工將佔總數的一半還多。

美國的幾個州通過了限制州合同離岸外包的法律,預計會有更多的州這樣做。“各州在這方面的努力還會繼續,”美國政策國家基金會(National Foundation for American Policy)主任斯圖爾特•安德森(Stuart Anderson)表示。

目前,這些舉措只不過是象徵性的,但它們證明了勞工組織和其它團體遊說的效果。

自由貿易讓富國情況惡化?

參與遊說的人士聲稱,他們得到了諾貝爾獎經濟學家保羅•薩繆爾森(Paul Samuelson)的大力支持。薩繆爾森曾於2004年撰寫了一篇論文,說明了在某些情況下,自由貿易可能讓富國的情況惡化。

哥倫比亞大學的賈格迪什•巴格瓦蒂(Jagdish Bhagwati)等許多其他經濟學家表示,根據實證的事實,這種情況是不太可能的。

但羅奇先生表示,事實再清楚不過了。近年來,美國經濟的就業增長緩慢、工資停滯,這是他所謂的“強大的跨境勞動力套利”的結果。這給全球經濟的主要引擎之一——美國消費者的收入造成了“極大壓力”。“互聯網不愧為世界歷史上最具破壞力的技術。”

擔心被誇大

據麥肯錫全球研究所所長黛安娜•法雷爾(Diana Farrell)表示,這種擔心被誇大了。她表示,可以遠程完成的工作遠比想象中的少。部分原因是,三分之一的美國工人受雇於僱員不足100人的企業,規模太小,不足以有理由進行離岸外包。“甚至規模較大的企業也發現,離岸外包比它們預期的更複雜,”法雷爾女士在最近的報告中表示。

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