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FT大視野

5G:頻譜是怎樣變成「搖錢樹」的?

政府是想要最先進的5G網路,還是要從頻譜拍賣中籌集最多資金?對於如何達到恰當平衡,一些資金緊張的政府發出不一致的信號。

如何為電信頻譜牌照定價?中國營運商已經免費獲得了頻譜:這是中國政府在全國展開5G網路建設的一部分。然而,在歐洲一些國家,近期的拍賣價格如此高,以至於至少有一家公司不得不削減股息。在美國——唐納德•特朗普(Donald Trump)總統宣告「5G競賽是美國必須勝出的一場競賽」——頻譜牌照正以歷史低價出售。

這個問題的答案不僅將決定被稱為「移動行業生命線」的技術資源乃至營運商本身的未來,還將對數位經濟發展的下一階段產生重大影響。

營運商辯稱,從視頻流媒體到先進虛擬實境體驗,5G將為這一切提供更快且更可靠的服務。各國政府認為,採用新型網路技術的這場「競賽」,對於迎來智慧城市、自動駕駛汽車和自動化工廠的世界具有根本重要性,在這個世界,速度更快、響應更靈敏的網路能夠處理新行業產生的海量數據。

對於電信營運商,這些牌照就是「車票」——獲取將對它們的未來成功乃至生存至關重要的基礎設施。對於政府,這些牌照同樣重要,然而在如何達到恰當平衡的問題上(一方面要從一個已經在竭力削減成本的行業籌集巨額資金,另一方面要刺激投資,推動快速部署5G服務),一些資金緊張的政府正在發出不一致的信號。

這意味著,在3G頻譜拍賣創下紀錄、使一些營運商幾乎破產而成為頭條新聞20年後,一場新的頻譜價格盛宴正在醞釀中。從學術衛星到模擬電視廣播,再到劇院使用的無線麥克風,以往用於各種用途的無線電頻譜正被騰出來,出售給電信行業用於提供商業化服務,以滿足消費者對數據永不滿足的需求。

然而,D2D諮詢(D2D Advisory)的顧問傑伊•戈爾德貝格(Jay Goldberg)表示,儘管有大量炒作,但營運商說不出他們是否會從這種新的無線技術獲利。很多事情取決於在不導致營運商破產(就像3G頻譜拍賣時幾乎發生的那樣)的情況下釋放頻譜,兌現5G承諾。

他表示:「風險在於,5G需要購買大量頻譜,10年後才能開始盈利。」

各國(包括中國、韓國、美國和英國)競相率先推出5G的競爭,還引發了一場不同的辯論:誰將主導下一代移動通訊技術,獲得最大的經濟利益?美中貿易戰就有一場圍繞5G以及中國網路設備供應商華為(Huawei)在全球電信行業角色的戰鬥。

6月,中國將頻譜牌照發放給國內的幾個電信網路,沒有拍賣。7月,美國公布了有史以來規模最大的頻譜拍賣,稱要在今年底之前拍出大於該國移動行業目前使用量的頻譜。美國設定的某些高頻段頻譜的競標底價為每人每兆赫0.1美分,使其躋身於有史以來拍賣的最廉價頻譜之列。

還有一些國家的政府將頻譜(用於搭載手機和其他電磁信號的無線電頻率資源)視為搖錢樹。印度電信監管機構提議的5G頻譜塊拍賣價格,比亞洲其它市場高出40%。

義大利和德國的拍賣籌得巨額資金。在德國拍賣後,沃達豐(Vodafone)被迫在其歷史上首次削減股息,而業內人士警告,他們在頻譜上支出越多,對網路建設(新的天線塔、伺服器和基站)可以作出的投資就越少。

這似乎是對歐洲政界人士發出的近乎不加掩飾的威脅;他們希望迅速部署5G,但似乎不願給頻譜價格設置上限。根據MTN Consulting的數據,2011年至2018年,頻譜價格平均占電信營運行業資本支出的11.4%。

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