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英國

英國擬推出快捷簽證吸引科研人才

英國首相宣布將建立「快捷簽證通道」,以及能夠鼓勵「最聰明和最優秀」人才的制度。新計劃定於今年出台。

鮑里斯•約翰遜(Boris Johnson)已採取行動緩解外界對英國退歐之後英國科學產業未來的擔憂,宣布相關計劃,擬建立「快捷簽證通道」,可能包括取消對大多數高技能工人簽證數量的限制。

英國首相在周四宣布徵求意見時表示,政府將與英國科學界密切合作,建立一個能夠鼓勵「最聰明和最優秀」人才的制度。新計劃定於今年晚些時候出台。

他表示:「我希望英國將繼續是一個全球科學超級大國,當我們離開歐盟時,我們將支持科學研究,並確保英國科學界不會失去發展和在世界各地出口我們的創新的巨大機會。」

政府消息人士表示,這一舉措來自於2016年英國退歐公投的教訓,當時「投票退出」(Vote Leave)運動主張,英國應該促進更多的高技能移民,同時減少低技能移民數量。推動科學和創新也是「投票退出」的政見綱領的重要部分。

自上月就任首相以來,約翰遜一直表示,他希望英國實行澳大利亞式的計分制籤證制度,讓海外高技能工人移民英國。

作為快捷簽證通道計劃中的一環,約翰遜政府正在考慮取消面向「特殊人才」的一級簽證的數量限制,目的是吸引高技能科學家和工程師。在英國前首相特里薩•梅(Theresa May) 2017年將該簽證的數量上限提高一倍之後,目前英國每年發放最多2000個此類簽證。

政府提出的其他一些鼓勵更多高技能移民的想法,還包括加快獲得英國永久居留權的路徑,取消申請人需要有一份工作聘書的要求,並為自動批準簽證申請制定標準。此次審議還將考慮擴大有資格認可申請人簽證申請的機構的數量。

皇家學會(Royal Society)會長文卡特拉曼•拉馬克里希南爵士(Sir Venki Ramakrishnan)對政府的聲明表示歡迎,但他補充稱:「事實仍然是,英國大學中有一半的國際學術人才來自歐盟,歐盟是我們最大的單一研究合作夥伴。」

除了審議移民制度,英國政府還表示,將提供額外的科學資助,以取代此前由歐洲研究委員會(ERC)運作的計劃。約翰遜已承諾,如果10月31日英國在無協議的情況下離開歐盟,他將確保任何向歐盟的「地平線2020」(Horizon 2020)研究和發展資助計劃提出的申請,都將由英國自己的國家科學和研究資助機構接管。

但許多僱主擔心,在英國退歐後,他們難以找到工人來填補目前由低技能歐盟移民從事的工作。

英國商業遊說團體「倫敦優先」(London First)負責人賈絲明•惠特布雷德(Jasmine Whitbread)本月向英國《金融時報》表示:「我們當然需要優秀的科學家和學者,但我們也需要來自各個階層的最優秀移民,包括工程師、護士和廚師。」

譯者/何黎

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