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三星

分析:三星的晶片計劃靠譜嗎?

三星希望擴充其處理器晶片部門,並稱將在未來10年投資133兆韓元,到2030年成為全球最大、最先進的處理器晶片製造商。

據業內人士透露,以往當三星(Samsung)告訴其旗艦存儲晶片團隊的工程師,他們將被調至生產處理器晶片的部門時,他們常常會問自己做錯了什麼。

處理器是計算機的「大腦」,負責決策,以及存儲和檢索數據。三星自己為其所有的設備——從智慧手機、平板電腦到筆電電腦——製造處理器。

但在三星龐大的晶片部門內部,處理器部門的地位一直排在生產存儲晶片(存儲數據的電路板)的團隊之後。去年,整個晶片部門的銷售額為86兆韓元(合733億美元),存儲晶片部門貢獻了84%。

三年來,存儲晶片的需求一直居高不下,部分原因在於智慧手機市場的繁榮,另一部分原因是存在建設越來越多的數據中心的需求,以存儲個人和企業產生的海量數據。

但今年第一季度,由於全球存儲晶片過剩推低價格,三星的營業利潤大降60%。

三星位於首爾南部的器興(Giheung)廠區的一名高管表示,如今,這家韓國公司希望擴充其處理器晶片部門,並稱將在未來10年投資133兆韓元,到2030年成為全球最大、最先進的處理器晶片製造商。

無論哪家公司主導這一行業,它都將對支撐人工智慧、5G、自動駕駛汽車等新技術至關重要。它們還將享受代工市場——依據合約為其他公司生產晶片——的紅利。TrendForce預計,代工市場今年的年生產規模將達到近700億美元,而IC Insights預計,代工市場收入增長將很快超過其他晶片部門。

三星的成功(或失敗)還將對整個科技行業產生影響:影響中國實現半導體自給自足的夢想,有可能動搖台灣在製造處理器晶片方面長期保持的優勢地位,並提升韓國在電子產品供應鏈中的地位。

但對於接下來會發生什麼,行業分析師們還沒有達成共識。

三星落後於台積電(TSMC)

三星僅佔據8%的處理器晶圓代工市場,必須大幅提高自己的份額才能取代多年來一直控制逾半數市場的台積電。在此過程中,三星或還需要抵禦北京方面支持的中資競爭對手。

雖然三星和台積電在晶片的尺寸和功率方面不相上下,但自上世紀80年代末台積電創始人張忠謀(Morris Chang)設計出獨立代工模式以來,台積電一直主導著這一市場。這家總部位於新竹的集團是科技分析師的寵兒,而且與晶片設計商、以及包括蘋果(Apple)、華為(Huawei)在內的許多全球最大設備製造商保持著穩固的關係。

對三星來而言,挑戰來自兩個關鍵領域:資金和信任。

為了在製造全球尖端晶片上不斷實現新突破,台積電正將全年收入的約8%投入研發——2018年為29億美元。

三星4月發布的聲明顯示,其已準備好至少繼續參與生產尖端晶片的競賽。在1157億美元的投資中,約635億美元將分配給研發,其餘資金將分配給建設生產設施。

不過,分析人士指出,未來10年,三星為晶片製造部門投入的年度資本支出將達到50至60億美元左右,而台積電錶示未來幾年的這一投入將在100至120億美元之間。

瑞信(Credit Suisse)駐台北分析師分析師蘭迪•艾布拉姆斯(Randy Abrams)表示:「我們仍可以說,三星的支出水平將達到『第二號』代工企業的水平。」

利益衝突

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