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中美貿易戰

美國企業尋找漏洞規避對華關稅

從「321低額豁免」到「原產地設計」,美企紛紛求助律師以尋找法律漏洞,幫助它們免繳或少繳特朗普對華關稅。

美國企業正求助於律師來減少唐納德•特朗普(Donald Trump)總統對中國輸美商品加徵關稅帶來的成本上漲。企業紛紛尋找法律漏洞,幫助它們在不將生產轉移到其他國家的情況下免繳或少繳關稅。

律師事務所和諮詢顧問表示,他們接到大量進口商的求助,後者希望利用「321低額豁免」(321 de minimis)等條款,該條款允許價值不超過800美元的貨品免關稅入境美國。

企業顧問們告誡說,降低成本的嘗試並非沒有風險。他們表示,如果美國當局從嚴打擊某一種特定的避稅方法,那麼稅金將被追繳,而企業高管也將被追究責任。

安邁企業諮詢公司(Alvarez & Marsal)全球供應鏈實務主管傑夫•波拉克(Geoff Pollak)表示,「海關最終通常會追究公司最高領導的責任,因此不只是從事具體活動的人員,還有公司的首席執行官。」

在特朗普與中國國家主席習近平計劃於本周在大阪舉行的20國集團(G20)峰會上會晤前夕,美國企業就貿易戰帶來的經濟衝擊波發出了一系列警告。

除了已對大批中國輸美商品加徵的關稅,特朗普政府還威脅要對另外3000億美元中國輸美商品加徵關稅,這加大了與中國供應商有著長期關係的美國企業的壓力。

電子產品零售商百思買(Best Buy)首席商品官賈森•邦菲希(Jason Bonfig)最近在華盛頓的一場聽證會上表示:「在許多主要產品品類,短期內在中國以外找不到切實可用的替代品。」

商泰隆國際貿易律師事務所(Sandler, Travis & Rosenberg)負責國際貿易與政府關係的高級主管愛德華•施泰納(Edward Steiner)稱,結果是,企業被鼓勵在規則範圍內「尋找一切可能的方法減少各自的關稅敞口」。他說:「私營部門正受到激勵,在緩解策略上發揮創造性。」

King & Spalding律師事務所國際貿易實務主管史蒂夫•奧拉瓦(Steve Orava)表示:「企業已經找到了規避部分對華關稅的方法,在如何應對這些限制方面展示了創造性和世故。」

Deringer事務所海關事務與合規總監艾米•馬格努斯(Amy Magnus)稱,進口商對「321低額豁免」規則特別感興趣。三年前,可免關稅的進口商品的限額從200美元提高到了800美元,但每位客戶每天只能發貨一次。

她表示:「很多人都在詢問這一條款如何能為他們所用。現在已經出現了這種操作,如果第四波(對更多中國商品加徵關稅)到來,這種操作還會更多。」

有關「首次銷售估價」的規則提供了另一種減少進口關稅的方法。關稅是針對進口商品的估價徵收的,但如果這些商品是在供應鏈的下游以更低價格採購的,企業或許能夠說服海關官員以較低的估價徵收關稅。施泰納表示:「如果你談的是大宗交易,那意味著大筆節省。」

美國出口商還可以利用「退稅」讓隨後運離美國的貨物獲得關稅減免。上市製造商特雷克斯(Terex)首席執行官約翰•加里森(John Garrison)最近在一次投資者會議上表示,該機制已使這家總部位於康涅狄格州的公司「相當成功地」應對了加徵關稅的直接衝擊。

所謂的「原產地設計」是另一種避稅方法。如果一種商品在某個國家被「大幅改變」,那麼它通常被視為來自這個國家。企業或許可以調整部分生產,以辯稱產品產自中國以外的原產地。

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