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5G

美中競爭的主戰場:5G

桑曉霓:美中摩擦從貿易延展到了電信和無線技術領域,是否擁有技術優勢對兩國都是生死攸關的,而美國目前似乎落後了。

距今不到10年以前,按營收排名的前十大科技公司清一色是美國公司。全球電信標準由AT&T、Verizon等美國公司制定。如今,前十大互聯網公司中,有4家是中國公司。

目前處於世界領先地位的中國電信設備製造商華為(Huawei),在10年前還是一家鮮為人知的服務提供商,主要面向東南亞、東歐和中歐市場,而不是在更加發達的市場與美國公司競爭。華為2009年的營收約為280億美元,去年達到1070億美元。

美中兩國間的摩擦似乎起源於貿易爭端,但已經延展到了其他領域。如今,電信和無線技術處於兩國爭端的最前沿。

在當今世界,似乎什麼技術都是軍民兩用的,人們越來越難以區分,什麼是商業和民用技術,什麼是戰略和軍事技術。與貿易不同,在圍繞技術的談判中,各方都不會輕易做出讓步。畢竟,是否擁有技術優勢對兩國都是生死攸關的。

「世界經濟面臨著一個比當前貿易戰更大的長期風險,那就是美國當前對華為的立場所產生的非常負面的影響,」傑富瑞(Jefferies)駐香港股票策略師克里斯•伍德(Chris Wood)表示,「美國超級咄咄逼人的姿態,從根源來看仍然是出於一種決心——不能讓中國主導5G或其他新興技術。」

然而,如果國防創新委員會(Defense Innovation Board)是一個可信的訊息來源的話,那麼美國在發展5G最新技術和制定全球標準方面就真的落後了。該委員會於2016年成立,旨在幫助五角大樓(Pentagon)進行創新並為其提供獨立建議。該委員會在今年4月發布了一份關於5G生態系統的報告,其中對兩個大國的5G技術前景做出了評估。

該報告描繪了這樣一種前景,美國在技術領域非但沒有佔據主導地位,而且有變得越來越邊緣化的危險。「擁有5G技術的國家將擁有許多創新,並為世界其他地區設定標準。從目前的情況看,這個國家不太可能是美國,」這份報告直言不諱地得出了這樣的結論。「中國的設備更便宜,而且在很多情況下優於西方競爭對手。」

一位中國風險投資家表示,他認為這個結論等於斷言,「我們贏了」。

推出5G意義重大,不僅因為這一技術本身,而且還因為它對眾多其他技術領域的乘數效應,包括自動駕駛汽車、物聯網、智慧城市、虛擬實境以及戰爭(包括實戰和網路空間戰爭)。作為先行者的公司或國家將制定全球標準。該委員會指出,這進而將帶來以數千億美元計算的收入、大量就業機會,以及在任何其他需要更快速傳輸數據的技術領域的領導地位。

「在2010年代的初期,AT&T和Verizon率先迅速部署了在3G基礎上改進的下一代技術。蘋果(Apple)、谷歌(Google)、Facebook、亞馬遜(Amazon)和Netflix等美國公司隨後開發了新的應用程序和服務……協助推動美國在全球無線和互聯網服務領域佔據主導地位。」

今天,在電信技術領域,美國已經失去優勢,其中的原因並不在於中國或華為的什麼掠奪性行為(部分由於美國白宮和國會的打壓,華為目前已成為中國的國家冠軍企業)。

美國失去優勢的部分原因是投資不足。在過去5年里,中國在電信領域投入1800億美元,基站數量達到美國的10倍。上述報告指出,包括Verizon和AT&T在內的美國公司由於負債纍纍,無力做出建設大量基站所需的巨額投資,而諾基亞(Nokia)和愛立信(Ericsson)等其他西方公司也出現業績下滑。

另一個障礙是美國政府機構和軍方佔用了在其他國家主要用於商業用途的大部分頻譜,這使美國市場處於孤立狀態。以美國民用和軍用市場的規模,美國再也不能夠憑藉一己之力向其他國家發號施令,或阻止中國5G在全球繼續擴大市場份額。

當然,更大的問題是,電信行業的現實情況是否會在更廣闊的範圍內成為現實?

與此同時,美國對華為或其他公司的制裁,可能只會促使中國加快採取行動,以實現自給自足。

譯者/何黎

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