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匯率

美國擬對「人為低估」匯率的國家實施懲罰

此舉似乎意在警告中國,不要試圖通過人為壓低匯率來抵消關稅提升的影響,但該工具也可能會被用來對付美國的盟友。

特朗普(Trump)政府擬議對人為壓低本國匯率的國家徵收懲罰性關稅——這項寬泛的貿易政策工具可能會被用來對付美國的盟友,也可能會被用來對付中國等美國的對手。

本周四晚,美國商務部(Department of Commerce)發布了一份「擬議規則制定」通知,將允許美國政府對那些「低估本國貨幣對美元匯率從而補貼其出口產品」的國家實施懲罰。

前幾屆美國政府一直謹慎避免將貿易與匯率混在一起,但美國國會一直在加大施加政治壓力,要求將匯率納入貿易討論。

「外國將不再能夠利用匯率政策損害美國工人和企業的利益。」美國商務部長威爾伯•羅斯(Wilbur Ross)表示,「這份擬議規定是實現特朗普總統競選承諾的一步,即應對我們貿易夥伴不公平的匯率做法。」

多年來,美國國會議員一直指責中國、日本、韓國和越南在人為壓低本國匯率,但美國的這項寬泛的新規可能會把包括歐洲在內的其他國家也卷進來。

關於此類新規,外界一直有一種擔憂:如果實行對等原則,對匯率的規定可能會限制美聯儲(Fed),或是削弱其獨立性。另一種擔憂在於,此類規定可能會招致世界貿易組織(WTO)在法律層面的質疑。還有一種擔憂是,目前沒有一致認可的方法來衡量匯率是否被低估。

不管怎樣,一些分析人士表示,在世界經濟秩序已經處於緊張狀態之際,美國的這一舉措可能會嚴重破壞其穩定性。美國財政部前高級官員馬克•索貝爾(Mark Sobel)表示:「如果發生這種情況,這將會是一個極其重要而且極具破壞性的發展,對美國及國際貨幣體系也將是一個沉重的打擊。」

此舉遵循了特朗普尋求在貿易協議中加入防止貨幣貶值措施的模式。去年,美國與加拿大和墨西哥達成協議,著手修訂北美自由貿易協定(NAFTA),其中就包括一項貨幣條款。同時,美中兩國在為結束貿易爭端而進行的艱難談判過程中,也在考慮採取匯率措施。

美國發布這份通知的時機似乎旨在警告中國:美國不會容忍中國政府採取任何行動,通過人為壓低人民幣匯率,來抵消關稅提升對中國輸美商品的影響。然而此舉可能也會讓日本和韓國感到驚訝。特朗普將於本周末訪問東京,還將於6月底訪問韓國。

實施針對匯率政策的懲罰性貿易措施將引起關注,因為反補貼稅通常被用來對抗美國貿易夥伴的不公平補貼。

曾使用過這些貿易補救措施、並批評別國人為壓低匯率的行業對美國的這項舉措表示歡迎。

美國國際鋼鐵協會(American Institute for International Steel)在一份聲明中稱:「羅斯部長今天發布的這份通知是特朗普政府邁出的重要一步,有助於減輕匯率低估對美國製造業、尤其是鋼鐵行業造成的巨大損害。」

譯者/何黎

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