登錄×
電子郵件/用戶名
密碼
記住我
中國經濟

人口外流下中國東北的「萎縮城市」

困擾東北地區的種種問題,反映了中國在試圖從中等收入國家發展為發達國家的過程中,將要面臨的更廣泛挑戰。

齊齊哈爾,中國經濟最滯後的城市之一,年輕姑娘馬鶯閣以一種她稱為「佛系」的態度在這裡生活。她所用的這個詞字面意義上指信佛教,但最近被年輕人用來表達一種——按照中國官媒(不滿)的說法——「怎麼都行、不大走心、看淡一切的活法」。

馬鶯閣解釋說「佛系」意味著「對任何事物都不強求」。她說:「我個性就是這樣。我沒把目標定得太高,這樣太累。」

生活在中國東北地區,這樣的態度有好處。這個有1億人口的地區夾在朝鮮、內蒙古、俄羅斯和日本中間。

雖然中國以領先世界的經濟增長速度而聞名,但馬鶯閣的家鄉齊齊哈爾以及東北其他幾十座類似城市的經濟增長已停滯不前,有幾座城市甚至出現了衰退。

經濟衰退在東北尤為令人痛苦,因為從20世紀50年代至70年代,這裡曾是中國最富裕的地區。中國當時的領導人毛澤東向該地區投入大量資源,計劃利用日本人留下的工廠實現快速工業化。日本曾於20世紀30年代吞併東北地區。

從2000年代初開始,全中國範圍內的基礎設施和房地產投資令重工業得到擴張並實現強勁增長。2008年全球金融危機後,在政府大規模刺激下,這一進程得到了進一步加強。

但到了2015年,連官方統計數據都顯示東北地區經濟增速不到5%,而外界普遍認為官方數據有所誇大。東三省中一個省份還出現了1%的萎縮,這在當代中國幾乎聞所未聞。

困擾東北地區的問題包括企業效益低、消費者需求減弱,以及重工業過度投資。這些問題反映了中國在試圖從中等收入國家發展為發達國家的過程中,將要面臨的更廣泛挑戰。

腐敗也是個問題。計劃經濟時代形成的官員與國企的關係,意味著東北地區在貪污腐敗方面的名聲幾乎登峰造極,讓私人資本不敢來投資。

齊齊哈爾就像是東北地區命運波折的一個縮影。19世紀時,受東北地區肥沃的土壤和新興產業的吸引,數百萬人從中國其他貧困地區遷移至此。在那之前,東北地區人口稀疏,主要人口為各個游牧民族,齊齊哈爾這個動聽的名字就是其中一個游牧民族起的。但現在,人口遷徙方向已發生逆轉。

隨著東北經濟衰退,齊齊哈爾市也遭受重創,2013年到2017年該市經濟年增速降至2%,僅略高於通脹率,而全國平均經濟增速為7%。這促使大批年輕人外流。與許多東北人一樣,齊齊哈爾的年輕人如今在全國各地從事送餐等服務工作。自2014年以來,齊齊哈爾的人口從550萬減少到530萬。

馬鶯閣是一名護士,她說:「我的同學大多數都去外地找收入更高的工作了。許多人都不會回來了。」我們坐在齊齊哈爾一家餐館聊天,桌上擺著一盤美味的炖豬肉。這裡冬季氣溫通常在零下20℃左右,這是當地一道典型的熱乎菜。

儘管人們公認中國的城市化勢頭不可阻擋,但全中國現在有900多個城市跟齊齊哈爾一樣在萎縮,這些城市絕大部分都在東北。

而另一方面,人口日益老齡化從另一個方面預示了未來中國的面貌。儘管中國取消了「獨生子女」政策,但出生率仍持續下降,北京預測中國人口將在2030年見頂,推動年輕人的比例迅速下降。

這種人口結構變化正在房地產市場中體現出來,這是東北地區可能為中國其他地區提供警示作用的另一個地方。

版權聲明:本文版權歸FT中文網所有,未經允許任何單位或個人不得轉載,複製或以任何其他方式使用本文全部或部分,侵權必究。

讀者評論

FT中文網歡迎讀者發表評論,部分評論會被選進《讀者有話說》欄目。我們保留編輯與出版的權利。
用戶名
密碼
-->*%>
設置字號×
最小
較小
默認
較大
最大
分享×