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中美貿易戰

特朗普最新關稅威脅只是虛張聲勢

盧斯:近年歷史似乎表明,中國領導人只要做出幾個動聽而含糊的承諾,並同意在海湖莊園簽署協議,就應該足以安撫美國總統。

美國總統唐納德•特朗普(Donald Trump)曾表示,貿易戰很容易打贏。現實通常亂糟糟得多。他在周日發出的威脅,即在本周五,也就是一個百餘人的中國代表團原定將抵達華盛頓、舉行被標榜為美中貿易協議最後階段談判的兩天後,提高針對中國輸美商品的關稅,有很大可能是在虛張聲勢。

現在中國談判代表可能根本不會來,或者只派少量人員赴會。沒什麼國家,更不用說新興的全球大國,喜歡在脅迫之下進行談判。

中國將不得不作出一個權衡:如果其代表團如期赴美談判,它將有失去面子的風險;而如果其代表團不來,它將面對美中貿易戰戲劇性升級的幽靈。另一方面,特朗普已表明,他隨時可能心血來潮,將「最大壓力」立場轉換為泰勒•斯威夫特(Taylor Swift)風格的「愛情故事」(Love Story)。

只要問一問朝鮮的金正恩(Kim Jong Un)就會明白。他與特朗普之間的關係從「火與怒」的相互威脅,到兩人尚未見面之前就交換青少年情書般的浪漫信件。然而,朝鮮局勢現在差不多已回到原點。

美國和中國之間的分歧幾乎是同樣不可解決的。特朗普希望中國撤銷其《中國製造2025》(Made in China 2025)政策,該政策旨在到2025年使中國在10個關鍵領域趕上西方,到2030年主導人工智慧領域。這不僅是一個經濟目標。這是中國國家主席習近平讓中國崛起為全球大國的標誌性國家安全戰略。

據信,特朗普在Twitter上的最新爆發是由於中國想要弱化其削減對國有企業補貼的承諾。北京方面仍有望承諾購買大量大豆和其他美國大宗商品以減少雙邊貿易逆差,但真正的收穫將是改變中國的戰略道路。

特朗普有兩個理由對中國保持最大壓力。首先,美國經濟增長相對強勁,股市表現良好。這使他有更大的迴旋餘地來威脅打一場貿易戰,而不至於扼殺美國的「動物精神」。如果像很多人預測的那樣,美國經濟在第一季度增長放緩,特朗普怒火的矛頭將指向美聯儲(Federal Reserve)主席傑伊•鮑威爾(Jay Powell)。但上周五發布的美國失業率降至49年最低水平,而第一季度年化增長率達到3.2%,這讓特朗普有信心升級針對中國的虛張聲勢遊戲。

其次,特朗普已經把自己的聲譽押在消除對華貿易逆差上。多數經濟學家認為這個目標是無法實現的——而且是不可取的。此外,特朗普有關中國在為其輸美商品面對的關稅買單的說法是牽強的。這些成本由美國消費者承擔。

無論如何,特朗普都已經把自己逼入牆角。他承諾了一些他無法迫使中國提供的東西。更不用提他幾乎不可能說服習近平放棄《中國製造2025》努力。

接下來會發生什麼?中國已經有兩年半的時間看著特朗普撂下狠話,卻沒有兌現。金正恩是證據A。僅僅通過同意與特朗普會面,朝鮮領導人就使他改變了口氣。

近年歷史似乎表明,習近平所要做的就是做出幾個動聽的承諾,但保持細節模糊。做到這一點——並承諾在海湖莊園(Mar-a-Lago)簽署協議——應該足以安撫特朗普。

譯者/和風

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