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數據安全

科技巨擘應為數據買單

福魯哈爾:若美國規定按50%支付數字分紅,到2022年,四大類數據收集者將向每個使用互聯網的美國人支付308美元。

在當今美國經濟,增長最快的領域是什麼?答案是收集、分析和銷售我們的數字數據。

根據美國民主黨戰略組織Future Majority委託開展的一項新研究,提取美國人個人數據(當前世界上最有價值的資源)的年度收入總值高達760億美元,不僅涉及家喻戶曉的科技巨擘,還有很多其他公司。

由經濟和安全分析組織Sonecon進行的這項研究發現,過去兩年,數據採集產生的銷售總額增長44.9%。根據美國經濟分析局(Bureau of Economic Analysis)的數據,這個增速高於在線出版、數據處理和訊息服務業本身。該類別的兩年增速為24%。若當前趨勢保持下去,到2022年,我們的數據將價值1977億美元,超過美國農業產出的總價值。

這是大規模的資源開採。如果說數據是新的石油,那麼美國就是數位時代的沙特阿拉伯。領先互聯網平台公司是新的沙特阿美(Saudi Aramco)或埃克森美孚(ExxonMobil)。谷歌(Google)、Facebook、微軟(Microsoft)、亞馬遜(Amazon)、Verizon和Twitter通過觀察我們在互聯網上的一言一行來鑽探它們的「數字石油」。接著,它們以定向廣告的形式銷售這些訊息,對其進行商業化利用。

據Future Majority研究報告的合著者羅伯特•夏皮羅(Robert Shapiro)稱,在線廣告的一半以上價值源自定向。即便不知曉人們在電郵中寫什麼,或者在在線社區發布什麼帖子,谷歌或Facebook仍會賺錢。但它們的收入會低得多。夏皮羅表示:「通過定向廣告收集和銷售個人數據是一種商業模式。它不是可有可無的。」

但科技平台公司並非唯一從事數字資源開採業務的公司。數據經紀商如信用機構,以及醫療數據機構和信用卡公司,都收集和銷售各種敏感個人用戶數據,買家是規模不足以自己這麼做的其他公司和組織,包括零售商、銀行、抵押貸款機構、學院、大學、慈善組織以及(好像我們會忘記)政治競選活動。

這是矽谷以外沒幾家公司呼籲對大型科技公司採取反壟斷舉措的原因之一——因為它們是矽谷銷售的數據的買家。物聯網的問世(聯網傳感器嵌入我們身邊的所有設備)將指數級增加數字資源開採的機會。企業競相進入這個領域。

其結果是,我們可能無法單單通過監管來消除整個體系正在構成的問題,學者肖莎娜•祖博夫(Shoshana Zuboff)稱這個體系是「監視資本主義」。

最近,美國有人提出了一系列旨在約束數字巨頭的提案——從允許出版商組團與谷歌和Facebook等公司就收入分享進行談判的法案,到呼籲對兒童網路媒體進行更嚴格監管。但是立法者及這些提案的支持者就像是試圖直接從消防水管喝水——註定會應付不過來。

很明顯,我們迫切需要出台嚴格的全國隱私法規,類似於加利福尼亞州已經通過的隱私法。該法要求企業允許客戶選擇不參與任何形式的數據收集(並要求父母為其未成年子女作出選擇),並堅持要求企業對其使用個人數據的方式進行更明確的披露。

我希望看到政府成立一個數字方面的消費者保護局(Consumer Protection Bureau),針對算法歧視出台嚴格規則,並建立一個確保個人能夠訪問並了解自己的個人數據正被如何使用的系統,就像如今我們了解自己的信用評分一樣。

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