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英國

英國調整投資移民政策

新的投資移民規定要求申請人證明在至少兩年的時間裡控制逾200萬英鎊的資金,而且要投資企業,投資國債不算。

按照一項於本周四宣布的新制度,來自俄羅斯等國家的希望定居英國的富裕投資者在所謂「黃金簽證」上將面臨更嚴格的規定。謝爾蓋•斯克里帕爾(Sergei Skripal)被神經毒劑毒害一事引發了此次政策收緊。

然而,倡導透明度的活動人士們認為「黃金簽證」制度此次調整力度遠遠不夠——利用這一制度,已經有億萬富翁羅曼•阿布拉莫維奇(Roman Abramovich)等富裕的海外投資者在英國安了家。

新的內政部(Home Office)規定將於今年4月生效,要求籤證申請人證明他們在至少兩年(而不是90天)的時間裡控制逾200萬英鎊的資金,此舉旨在打擊洗錢活動。這些投資還需要投向英國企業,投資英國國債不算,以增加對英國經濟的益處。

一級「投資者簽證」路徑在過去吸引了許多富有的中國和俄羅斯投資者,他們通過這條路徑實現了在英國定居。但自從前俄羅斯特工謝爾蓋•斯克里帕爾(Sergei Skripal)去年在索爾茲伯里被毒害一事導致英國與俄羅斯關係惡化以來,英國一直在審核該制度。

在斯克里帕爾遇襲事件之後,英國沒有續簽切爾西足球俱樂部(Chelsea football club)所有者阿布拉莫維奇的簽證,這是英國踢走定居於該國的一名俄羅斯人的最高調案例。

去年獲得一級簽證的俄羅斯人數從2017年的46人減少到29人,這是自2008年推出該制度以來的最低數字。

反腐敗慈善機構英國透明國際組織(Transparency International)的政策主管鄧肯•黑姆斯(Duncan Hames)表示,這些調整「比部長們最初設想的那些」溫和得多。

他表示,新制度沒有採納一項建議,即設立獨立機構以便對3000名在2015年前獲得一級簽證的人進行檢查——在2015年之前,「對申請人的財富來源完全沒有核查或核查非常少」。

他補充說:「我們仍然對進入英國的的30億英鎊的合法性一無所知,其中大部分來自高腐敗風險國家的投資者。」

內政部官員表示,該部門仍在「考慮」財富審計的想法,但不會將它們納入4月的調整中。該部門之前完全擱置了投資者簽證計劃,但在去年12月受到移民律師質疑後,不得不進行了令人尷尬的大轉彎。

英國移民部長卡羅琳•努克斯(Caroline Nokes)表示,她的首要任務是「確保有才華的商界人士繼續將英國視為發展業務的有吸引力的目的地」。

另外,英國內政部周四表示,將放寬另外兩個一級簽證——「創業簽證」(正式名稱為畢業生創業)和「創新者簽證」(以前稱為企業家簽證)——的入境條件。前者將擴展到任何尋求創業的人,而不僅僅是剛畢業的人。在申請進一步簽證之前,他們還將獲得總共兩年而不是一年的時間以便讓企業經營成功。

與此同時,創新者簽證將適用於更有經驗的商務人士,但申請人只需要投資5萬英鎊,而不是現行計劃下的20萬英鎊。這兩條路徑的申請將由「背書機構和商業專家」而不是內政部進行評估。

移民律師事務所Fragomen的合伙人納迪娜•戈德福特(Nadine Goldfoot)對這些變化表示歡迎。她說:「內政部正在為企業家做出良好的務實改變,他們正在做正確的事情。讓專家而不是官員來評估申請、決定一個企業是不是一個好企業,結果完全不同。」

譯者/裴伴

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