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科技

中國超級科技公司能否合美國消費者的心意?

中國的超級科技公司有充分理由進軍美國,但目前進展並不順利。東西方之間正在劃定一條難跨越的數字分界線。

加州大學(University of California)一位主任今年發出了一封聳人聽聞的電子郵件,警告學生在前往中國時不要使用即時通訊App微信(WeChat)和WhatsApp。

該建議引起了困惑。因為WhatsApp在中國本就被屏蔽,更何況消息是加密的。(這封郵件中提到了一起針對一名美國公民的間諜案,與WhatsApp有關,但案件發生在俄羅斯,而非中國。)

更讓我吃驚的是,有那麼多美國學生站出來為微信辯解。這款中國研發的App有監控用戶的記錄,雖然要在中國辦成事不使用微信會有點難,但在美國並非如此。微信的支持者似乎只是喜歡擁有另一款聊天App罷了。

微信的所有者騰訊(Tencent)自2013年以來一直試圖增加更多國際用戶,甚至聘請了足球明星利昂內爾•梅西(Lionel Messi)為該品牌做廣告。這意味著微信有了英文版,想要核實也很簡單。

我註冊了微信,想看看它在美國有多大用處。唯一的問題是,即使在翻遍了我的聯繫人後,微信也只能找到少量聯繫人。對於一款擁有大量全球用戶的App來說,這感覺有點慘。我的一位中國朋友很同情我,給我發了一張狗狗打字的Gif動圖。我回了一張快樂兔子的表情。之後我就不知道該做什麼了。

我朋友需要微信才能活。這款App在開會、社交、購買食品和交通等方方面面為她提供便利。在美國,這些功能分布在不同的App上。隨著電子郵件、WhatsApp和Slack上的訊息堆積如山,我很快就忘了打開微信。這款App將很難在美國大舉擴張。

電子商務巨頭阿里巴巴(Alibaba)旗下的數字支付集團支付寶(Alipay)可能更走運一些。在舊金山遊客觀光勝地39號碼頭(Pier 39),遊走在螃蟹主題餐廳和椒鹽卷餅攤之間,人們很容易看到天藍色的支付寶標識。自2016年登陸美國以來,支付寶通過與本土支付處理商First Data達成協議,如今已在約400萬個場所提供支付服務。

註冊很容易,但作為一個外國人,這款App很難上手。直到我看到包含滴滴(DiDi)和餘額寶(Yu』e Bao)的界面後,我才意識到自己對優步(Uber)、愛彼迎(Airbnb)和Twitter的標識有多熟悉。支付寶還有一個令人困惑的習慣,就是把英文切換成中文,讓我突然就卡殼了。理論上,我可以用我的帳戶點餐、點對點支付以及存儲文件,但我不知道怎麼操作。

中國的超級科技公司正試圖進軍美國,這背後有充分的理由。它們在中國國內市場的增長已經放緩,因為它們的規模已經達到了很難在國內發展新用戶的程度。但競爭加上美中貿易戰,也是它們難以在美大舉擴張的原因。在華髮展的美國企業也面臨同樣的局面。東西方之間正在劃定一條數字分界線。

到目前為止,唯一一家真正跨過界線進入美國的中國公司是視頻App抖音國際版(TikTok)的所有者字節跳動(Bytedance)。事實證明,傻裡傻氣的短視頻比金融服務和即時通訊平台更容易跨越國界。去年它成為了全世界下載次數最多的App(儘管字節跳動上周因musical.ly涉嫌搜集兒童個人訊息而被聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)罰款)。

對於支付寶和騰訊來說,中國赴境外遊客是足以證明其美國擴張合理性的龐大用戶群體。據估計,目前美國的大學有35萬中國留學生登記在冊,同時旅遊業也在蓬勃發展。舊金山的旅遊協會預計,到2020年,中國遊客在舊金山的消費將佔到當地旅遊收入的四分之一。

與此同時,美國仍然沒有一款熱門App能與中國提供的購物/支付/健康/工作/社交一體式App相媲美。使用中國App,即使操作不熟練,我也能想象到把所有東西都留在家裡、只需帶上手機出門有多美好。但對於把這麼多訊息交給一家公司,我還是會三思而行。反科技浪潮讓我們很多人對自己想要提供的數據類型產生了疑慮。美國產生超級App的時代可能已經過去了。

本文作者為英國《金融時報》Lex專欄的副主編

譯者/馬柯斯

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