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中美貿易戰

特朗普貿易團隊中的世達律師們

特朗普政府的貿易團隊中有多位來自世達律所的前律師,他們的影響力以及他們與美國鋼鐵業的關係日益引發關注。

去年,當唐納德•特朗普(Donald Trump)任命羅伯特•萊特希澤(Robert Lighthizer)為美國貿易沙皇時,這位來自華爾街最古老、最成功的律師事務所之一世達(Skadden Arps)的資深律師迅速開始招兵買馬。

他讓在世達與自己長期共事的合伙人傑夫•格里什(Jeff Gerrish)成為了美國副貿易代表,並讓曾經在世達工作的King & Spalding律所合伙人斯蒂芬•沃恩(Stephen Vaughn)當上了美國貿易代表辦公室(USTR)總法律顧問。

多年來,這三人代表美國鋼鐵行業的客戶與中國和其他地方的輸美鋼鐵鬥爭,但新的職位讓他們能夠代表特朗普政府在大得多的層面上進行這場鬥爭。

隨著美國對華貿易對抗加碼,這幾位世達前律師的影響力以及他們與美國鋼鐵業的關係,正引起越來越多的關注。

很多在世達的對手律所工作的貿易遊說人士和律師稱,特朗普政府不顧美國企業(尤其是對不斷上漲的原料價格和出口面臨報復的風險)更廣泛的擔憂,而只顧著解決一個行業的當務之急。

就在今年,美國以國家安全為由,對進口鋼鐵和鋁加徵關稅,宣布對總值2500億美元的中國輸美產品加徵關稅,並威脅要對汽車徵收新的關稅。

「這麼多人不僅來自同一個地方,而且是來自同一背景,這很不尋常。」華盛頓智庫戰略與國際問題研究中心(Center for Strategic and International Studies)國際業務主席比爾•賴因施(Bill Reinsch)表示,「它造成了觀點的一致性:你聽不到反方觀點,你聽不到不同的意見,而這種狀況很可能對你非常不好。」

在世達工作的30年時間裡,萊特希澤幫助美國鋼鐵業——特別是美國鋼鐵公司(US Steel)——贏得了美國政府通過反傾銷、反補貼關稅以及特殊「保障」關稅提供的保護。通過訴訟,這位70歲的律師一直在捍衛這些舉措,挫敗試圖阻止或推翻此類舉措的外國出口商和本國製造商。

紐柯(Nucor)榮譽退休董事長丹•迪米科(Dan DiMicco)表示,「這些人一直在與中國和其他國家促進對外貿易的舉動作戰,所以他們知道這仗該怎麼打。他們知道用什麼戰術。」紐柯是一家位於北卡羅來納州的鋼鐵公司,在很多情況下支持美國鋼鐵公司。

沃恩去年稱,「我來這裡不是為了推動一些狹隘的議程。」他強調美國貿易代表辦公室熱切希望傾聽美國工業界各方的聲音。

特朗普經濟團隊中的其他人也有類似的關係。美國商務部長威爾伯•羅斯(Wilbur Ross)是鋼鐵業的知名投資人,特朗普的白宮貿易顧問、《致命中國》(Death by China)一書作者彼得•納瓦羅(Peter Navarro)也得到了鋼鐵生產商的稱讚。

萊特希澤——其辦公室沒有答覆記者的置評請求——的支持者稱,萊特希澤團隊只是在落實特朗普競選時提出的政策。他們還說,選民希望這屆官員與往屆不同,以往的那些官員推動開放貿易和新市場,但卻忘記了貿易政策也承擔捍衛本國工業的角色。他們還強調了美國企業界普遍支持政府對中國採取更強硬立場,即便有人不認同使用關稅這種工具。

「羅伯特確實了解農業、服務業和創新的重要性。但全球主義者——我們已經給了他們20年時間,結果他們的那一套沒有奏效。」華盛頓一位表示贊同的貿易律師說。

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