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加密貨幣

神秘大亨的加密貨幣熱情

吉密歐:一封郵件邀請我參加香港一個比特幣商務會議,並暗示真正的亮點是會後派對,這個派對將同時慶祝「卡爾文」的生日。

當比特幣的創始人或創始人們決定使用中本聰(Satoshi Nakamoto)這一名字時,他們幾乎保證了亞洲(特別是日本)將成為加密貨幣熱潮的中心。日本通過監管讓這一現象合法化,從而走在世界前沿。其結果是,現在日本有超過350萬名加密貨幣交易者,比特幣交易規模大約佔到全球的40%。

按交易量計算的世界最大加密貨幣交易所,是由中國科技企業家趙長鵬創辦的幣安(Binance)。今年2月,《福布斯》(Forbes)雜誌讓趙長鵬成為封面人物,並表示,他宣稱自己在七個月內積累了高達20億美元的財富。

比特幣和其他虛擬貨幣自那以來大幅下跌,但該地區的財富創造故事吸引了你可能預期的那種快速致富的經營者。我和我在亞洲的同事現在每周都會收到幾十封面向農民、沒有上網條件的人,以及那些擔心隱私的人推銷加密貨幣的電子郵件。中文聊天群里甚至有一張照片顯示,人們擺著瑜伽姿勢在一個房間里出席「佛系區塊鏈財富論壇」。

這些招攬郵件大多最終進了垃圾箱,從來沒有被打開過,但上月收到的一封郵件引起了我的興趣。它邀請我參加Coingeek.com在香港豪華的四季酒店舉辦的首屆比特幣商務會議,但它強烈暗示,真正的亮點是一個會後派對,它將是「史詩級」的,而且同時會是一個名叫卡爾文(Calvin)的人的生日派對。

結果,亞洲加密貨幣的這個新面孔正是在線賭博大亨卡爾文•艾爾(Calvin Ayre,圖右三),他在2012年因涉嫌洗錢和非法賭博而在美國受到起訴。去年,艾爾承認了輕罪指控,並被處以50萬美元罰款和一年無監督緩刑。他還同意不試圖追回被美國政府沒收的6600萬美元。

作為加拿大薩斯喀徹溫省(Saskatchewan)一個養豬和穀物農場主的兒子,艾爾曾因為在上世紀90年代中期涉及股票交易醜聞而被罰款,並被禁止在20年內經營或推介任何在溫哥華證券交易所上市的公司。不久之後,他搬到了哥斯達黎加,並在2006年上了《福布斯》雜誌的封面,該雜誌估計他的Bodog.com在線賭博帝國的價值讓他在技術上成為一名億萬富翁。

艾爾的職業生涯巔峰可能出現在2007年,當時他的公司在聖彼得堡舉辦了一場有俄羅斯總統弗拉基米爾•普京(Vladimir Putin)、義大利前總理西爾維奧•貝盧斯科尼(Silvio Berlusconi)和演員讓-克勞德•范達美(Jean-Claude Van Damme)出席的混合武術錦標賽。

艾爾現在是加密貨幣(特別是比特現金)的鼓吹者,他就像當年宣傳其在線賭博業務那樣,熱情宣傳比特現金。這肯定應該算作終極的轉向科技行業之舉。

「為跳舞女孩而來,為低廉交易費用和快速處理時間而留下」,他在自己的Coingeek.com網站上發表的一篇文章中說道。該網站發表了艾爾置身於各种放盪場景的照片。

考慮到這一切,在香港舉辦的這一活動結果令人失望。白天的會議枯燥乏味,唯一的亮點是投資安提瓜和巴布達能獲得公民身份;該國現在是艾爾的常住地,他還是該國總理的互聯網博彩和比特幣事務特使。在抵達會後派對後,客人們受到了拿著玩具射線槍和光劍、穿著清涼的模特們的迎接。每個人都被給了一個紅色藥丸或藍色藥片——這讓人想起了小眾電影《黑客帝國》(The Matrix)中的場景——然後被蒙上眼睛帶入夜總會。

沒有比這更好比喻加密貨幣行業當前狀態的了。但是就此唾棄整個行業將是錯誤的。許多非常清醒、聰明的人認為,加密貨幣會以某種形式存在下去,他們試圖與艾爾宣傳的形象保持距離。

值得記住的是,電子商務巨獸亞馬遜(Amazon)最終從互聯網泡沫崩潰的殘骸中走了出來。加密貨幣行業的「亞馬遜」很有可能來自亞洲。

譯者/裴伴

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