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英倫超跑品牌逆風加註中國市場

儘管當前汽車行業萎靡,但英國超級跑車邁凱倫首席執行官傅倫毅依舊對中國市場表示樂觀,該廠新GT車型今年首次參加廣州車展。
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「我們製造的汽車,是專為駕駛樂趣而生的。」

言外之意好像是說它有別於普通汽車。這是英國超級跑車品牌邁凱倫(McLaren)汽車首席執行官傅倫毅(Mike Flewitt)對自家產品的定位。

儘管在當前寒風凜冽的全球車市,這種說法更像是不必要的「劃清界限」,但總體上也算能起到安撫人心的作用——或許,跑車、豪車等高端品類受到的衝擊,目前為止尚不明顯。

然而,無法忽略的現實擺在面前,世界汽車工業畢竟同在一口鍋里。

國際評級機構惠譽(FitchRatings)近期發布的數據顯示,2019年全球汽車銷量下滑很可能將達到310萬輛之多,降幅比2008年金融危機時還陡峭。惠譽稱,儘管車市疲軟現象在美國和西歐、巴西、俄羅斯以及印度等地均出現,但銷售下滑最主要的原因在於中國市場不振。

該機構預計今年全年,中國的汽車市場銷量將減少210萬輛,至2160萬輛的規模。僅就第三季度情況而言,需求不振的趨勢仍未改觀,乘用車零售銷量與去年同期相比下降7.4%。與此同時,北京和上海這兩座超大城市依舊執行著嚴苛的地方購車限制。

即便如此,像邁凱倫這樣動輒售價近200萬人民幣的超跑品牌,卻依然在積極佈局中國市場。從該公司2018年(那年車市同樣慘淡)的業績報告中可以看到,其在全球範圍內共計出售4806台跑車,相比2017年,增速為43.9%。

為了適應市場需求的變化,這家跑車正在部署一些微調,例如讓產品更多朝舒服方向改進,畢竟這是一家有著傳統賽車基因的公司。

今年10月底,傅倫毅曾專程前往北京,為新款邁凱倫GT車型(Grand Tour,意為能高速長途行駛的賽車型高性能小轎車)揭開面紗。這是該公司「Track 25」計劃下的第四款產品,競速之外,開始著重突出舒適性與豪華性。

邁凱倫這個品牌,來自紐西蘭人傳奇車手布魯斯•邁凱倫(Bruce McLaren)。布魯斯•邁凱倫自上世紀50年代開始參加賽車活動,一直致力於F1賽事及賽車研究。1963年創立以他名字命名的賽車隊,多次贏得F1冠軍和車手冠軍,並逐步探索賽車研發。此後數年裡,該車隊贏得了182個一級方程式大獎賽和20個世界錦標賽冠軍,名聲鵲起。只是,它的標杆人物布魯斯不幸在1970年的一次測試中喪生。

今天,這家公司主要由三部分組成:賽車公司、應用技術公司,以及2010年才正式成立的超級跑車公司。

在「We exist to win in everything we do.」這句極具競技精神的口號指引下,邁凱倫正謀求擴展業務領域和探索新技術,例如應用技術公司在嘗試與高速鐵路公司合作,提供為快速運行中的火車搭載穩定WI-FI網路的技術。

邁凱倫超跑公司CEO傅倫毅告訴FT中文網,他計劃耗資25億英鎊用於2025年前推出18款全新及衍生車型,和實現旗下運動跑車及超級跑車的全面混動化。他說,邁凱倫選擇混合動力是因為這項技術「更好的貼近市場對於汽車性能與環境保護的雙重要求。」

但不可避免的另一方面是,整個集團在2018年仍處於虧損狀態,一些業內人士認為這是受到了賽車部門和相關研發投入的拖累。

目前,雖然北美市場仍為邁凱倫全球第一大市場,但2018年在華銷售122.5%的增幅,成為該品牌表示樂觀的一個重要原因。進入中國市場五年多的同時,邁凱倫建立了涵蓋運動跑車系列、超級跑車系列以及終極跑車系列的完整產品線,成了整個集團被寄予厚望的最大組成部分。

中國是邁凱倫的全球第四大市場,在華銷量占公司全球總銷量近7%。傅倫毅預測,其中國市場的增長可以繼續「以5%到10%的速度保持下去」。

邁凱倫決定駕駛這輛最高時速326公里的GT逆風奔馳,與同樣來自英國的競爭對手阿斯頓﹒馬丁(Aston Martin)等超跑品牌一起,繼續佈局這個號稱全球最大的汽車消費市場,但願2020年的中國市場能讓他們得償所願,畢竟這說明我們身邊的有錢人依然在國內支出。


文末附上邁凱倫汽車CEO傅倫毅接受FT中文網採訪的部分實錄(含原聲音頻),供讀者參考。

FT中文網: 邁凱倫公司將在混合動力方面進行多大規模的投資?

傅倫毅:我很難具體給你一個數字,我們對混合動力汽車的探索早在P1這一型號就已經開始了。我們從2011年開始對第一款混合動力超跑,也就是P1的投資。當然,我們現在還繼續在混合動力技術、引擎、電池以及研究上繼續投入,以支持未來將推出的超跑。這些就是目前有關的投入,大概相當於幾億英鎊。

FT中文網: 你對在混合動力或者電動跑車方面投資收益,有怎樣的看法?

傅倫毅:這樣的投資是非常必要的。這樣的投資可以讓我們製造不僅是最先進的,也是最能夠貼合市場要求的汽車。未來的世界,人們對汽車效率和清潔程度的要求會不斷提高,但又同時希望有和之前一樣的性能。混合動力可以同時滿足這兩方面的需求:不僅滿足排放低、動力清潔的要求,還可以實現超跑的性能。

FT中文網: 我注意到,中國也有很多初創的電動跑車公司,而邁凱倫作為一個相對成熟的大品牌,將會與他們在中國市場上競爭份額。你怎麼看這場「戰鬥」?

傅倫毅:你說的有道理。電動汽車作為一種新技術投入市場,為許多人創造了不用先前造車積累的機會,從而建立新汽車公司。但是,這一切變化的都會非常快。一些人和一些公司將變得非常成功,另外一些則無法繼續維持下去,還有的將通過尋求合作夥伴繼續發展。

對我們來說,最主要且重要的特徵其實在於,邁凱倫是一家超跑公司。而電動汽車作為一項動力技術,為我們提供了新的動力來源,這就是它對我們而言存在的意義,一種不同於以往的動力。邁凱倫不是一家製造汽車的電動車公司,而是一家利用電動汽車技術製造更清潔汽車的超級跑車公司。

FT中文網:有一種說法是邁凱倫在一級方程式(F1)和相關研究和開發上的投入,給公司利潤造成了拖累。你如何看待投資和回報之間的關係?

傅倫毅:只有投資才能有進步。在過去的幾年中我們一直在F1方程式上投資,這樣的投資使我們在今年取得了車隊錦標賽的第四名,我們近十年來最好的成績。這就是我們投入的結果。我們需要在技術層面的持續投入。作為一家汽車企業我們只有八年的歷史,在中國我們作為汽車企業的歷史也只有五年,但是我們打算在新技術上持續投入,以此保持競爭力。

FT中文網:英國脫歐會對邁凱倫有何影響?

傅倫毅:如果從一年或更長的時間來看,我並不擔心英國脫歐帶來的影響。邁凱倫是一家全球性的企業,它在全球各地做生意,而不是僅在一個市場或者一個地區。我們仍將能夠向全球各地的供應商購買零件,也將向世界各地銷售我們的汽車。我們也鼓勵全球的人才加入我們公司。唯一有點擔心的,可能是英國與歐洲之間短期的貿易中斷。這會產生影響,但不會很嚴重,只是一個短期性的影響。當然在商業層面,你會更希望能有一個總體的預期。因此,我非常期待有關脫歐辯論結束的那一天。

FT中文網:你對自動駕駛汽車有什麼看法?

傅倫毅:我認為自動駕駛汽車在未來還有很長的路要走,但是許許多多與之相關的技術值得我們借鑒利用。自主功能系統可以提升汽車的安全性能,尤其是在剎車、坡道起步以及巡航的功能上,這些也在改善汽車的效率上發揮著作用。因此在我看來,在完全的自主駕駛系統到來之前,我們將會繼續使用一些自主功能。此外,在特定條件下自主功能系統將會進一步得到提升。將來我們可能會把市中心作為自動駕駛區,但是如果離開這一區域,你就可以人工駕駛了。我們將經歷一段相對漫長的轉換期,那些用戶交通功能的汽車可能更需要自動駕駛,與我們追求極致駕駛體驗的超級跑車有所不同,會同時存在吧。

FT中文網:對於部分與邁凱倫定位相似的公司押注在SUV車型上,你有什麼看法?

傅倫毅:不管他們怎麼做,邁凱倫始終堅持自己的品牌純潔性。我們是一個賽車品牌,一個超跑品牌。我們只關注製造「駕駛者之車「。有一些汽車品牌能製造出優秀的SUV車型,當然是很好的,但這不會是我們的路線。我們是製造「駕駛者之車」的公司(driver's car company)。

FT中文網:你們宣稱在中國實現了大幅增長,你對未來有何展望?

傅倫毅:我們會繼續增長。隨著越來越多的人知道我們的品牌,樂於駕駛我們的汽車,增長也會趨於穩定。在中國,相比2018年的首次發售,2019年的首次發售銷量增長了15%。這是一個相當穩固的增長。當然,我們樂於看到的增長能夠保持在5%或10%。

自2013年我們進入中國,五年以來,我們已經建立了比較大的客戶基礎。昨晚我們和客戶在一起,慶祝我們進入中國市場五年後第1000輛汽車的售出,算是處在一個相當有競爭力的位置。

(註:本文僅代表作者個人觀點。張鈺韜、梅婷亦有貢獻。編輯郵箱michael.lin@ftchinese.com)


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